Les signes d'alerte

Dernière mise à jour 12/10/15 | Maladie
Les signes d'alerte

Voici une liste des signes d’alerte qui doivent vous faire consulter immédiatement votre pédiatre ou un centre d’urgences pédiatriques.

Signes de mauvaise circulation

Votre enfant a une mauvaise circulation du sang lorsque sa pression sanguine est trop basse. Cette mauvaise perfusion peut être la conséquence d’une infection disséminée, d’une hémorragie, d’une déshydratation, d’une grave allergie ou d’une défaillance cardiaque.

Votre enfant a des signes de mauvaise circulation s’il :

  • est extrêmement pâle ou a un teint bleu-gris ou les lèvres bleues
  • a les mains et les pieds froids
  • a des marbrures sur tout le corps (quadrillage bleuté de la peau)
  • a un temps de recoloration prolongé de la circulation des doigts (voir encadré)
  • a un rythme cardiaque rapide
  • est fatigué, angoissé et se sent très mal.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Si vous appuyez fermement sur les ongles des pieds ou des mains et que vous relâchez ensuite cette pression, la peau doit se recolorer en deux à trois secondes. Si ce temps de recoloration est prolongé, c’est un signe de mauvaise circulation.

Déshydratation

Votre enfant perd du liquide et des sels (électrolytes) lors de vomissements, de diarrhées ou de fièvre. Il est déshydraté s’il :

  • n’a pas uriné depuis plus de 8 heures
  • pleure sans larmes
  • a les yeux cernés
  • est fatigué et léthargique
  • présente des signes de mauvaise circulation
  • a subi une perte de poids de plus de 5 %
  • a le signe du pli cutané: le pli formé en pinçant la peau de son abdomen persiste quelques secondes quand on le relâche
  • sa bouche et ses lèvres sont sèches et craquelées.

S’il n’est plus capable de boire, il a besoin d’être réhydraté rapidement.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Une perte de poids de 5 % correspond à :

  • 150 gr pour un bébé de 3 kg
  • 500 gr pour un bébé de 10 kg
  • 1 kg pour un enfant de 20 kg

Douleurs inquiétantes

Ce sont des douleurs violentes (voir Mon enfant a mal), impossibles à calmer. Elles durent plusieurs heures sans s’interrompre. Votre enfant gémit quand vous le touchez et refuse de manger.

Attention, il peut s’agir de problèmes médicaux ou chirurgicaux qu’il faut prendre en charge rapidement.

Fièvre chez un bébé de moins de trois mois

Chez un petit nourrisson de moins de trois mois, une fièvre de plus de 38°C peut être le signe d’une maladie sérieuse (voir Mon enfant a de la fièvre).

LE SAVIEZ-VOUS ?

La fièvre augmente légèrement le rythme du cœur de 10 battements par minute pour chaque degré de température au-dessus de 38 °C.

LE BON CONSEIL

Lors d’un pic de fièvre, il est normal pour un bébé de frissonner, de présenter des marbrures sur le corps et d’avoir les pieds et les mains frais, mais tous ces signes doivent se normaliser dès que le pic de fièvre est terminé. Donnez-lui des médicaments contre la fièvre (voir Mon enfant doit prendre du paracétamol). Puis, lorsque la fièvre a diminué (environ une heure après l’administration de paracétamol), vérifiez si ces signes ont disparu !

Irritabilité

Votre enfant est irritable s’il :

  • hurle quand vous cherchez à le toucher ou à le bouger
  • est inconsolable même dans vos bras
  • n’arrive pas à s’endormir
  • pleure sans que vous ne trouviez la cause de ses pleurs incessants.

Ces signes peuvent être la conséquence d’une douleur importante ou d’une grave infection.

Léthargie

 

Votre enfant est léthargique s’il :

  • a le regard dans le vide
  • refuse de sourire ou de jouer
  • est trop faible pour crier
  • est tout mou comme une poupée de chiffon
  • ne tient pas sa tête quand vous cherchez à l’assoir en tirant sur ses bras
  • est difficile à réveiller ou ne vous répond pas.

Il est habituel pour un enfant d’être fatigué lorsqu’il est malade, surtout lors des pics de fièvre. Pourtant observez votre enfant pour reconnaître ces signes de léthargie qui peuvent être causés par de graves problèmes de santé.

Refus de marcher

Si votre petit enfant refuse de marcher et pleure, il peut avoir une fracture, une inflammation ou une infection des os qu’il faut rechercher. Une consultation rapide s’impose.

Nuque raide

Votre enfant a une raideur de la nuque s’il résiste lorsqu’on cherche à fléchir sa nuque sur le haut de sa poitrine alors qu’il est couché sur le dos.

Lorsque votre enfant est assis, essayez d’attirer son attention en posant un jouet sur son ventre afin de vérifier s’il est capable de baisser son menton sur le haut de la poitrine.

S’il n’y arrive pas, cela peut être un signe d’inflammation des méninges (méningite).

Difficulté respiratoire

Votre enfant :

  • fait beaucoup d’efforts pour respirer
  • gémit à chaque respiration
  • l’espace entre ses côtes, sous le sternum et à la base de son cou se creuse
  • gonfle son ventre à chaque respiration
  • a les narines qui se dilatent
  • a une respiration sifflante et rapide (plus de 60 respirations par minute)
  • a les lèvres bleues
  • fait des pauses respiratoires et a de la peine à reprendre son souffle
  • s’épuise.

Tous ces signes témoignent d’une difficulté respiratoire qui nécessite une prise en charge médicale rapide.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Un rythme de respiration trop rapide par minute est de plus de :

  • 60 à la naissance
  • 50 pour un bébé (moins d’un an)
  • 40 pour un petit enfant
  • 30 pour un grand enfant

Prenez votre montre et comptez les mouvements respiratoires pendant une minute

Taches violacées (pétéchies)

 

Votre enfant a de multiples petites tâches violacées sur la peau. Si elles ne disparaissent pas lorsqu’on appuie dessus avec le fond d’un verre transparent, elles peuvent êtres causées par une infection sévère: la méningococcémie, ou par des troubles de la coagulation.

Si votre enfant a de telles taches avec de la fièvre et ne semble vraiment pas en forme: appelez une ambulance immédiatement !

Douleur à un testicule

Toute douleur à un testicule est une urgence. Il peut s’agir d’une torsion (voir Mon enfant a une torsion testiculaire), qui doit absolument être opérée dans un délai de six heures.

Trouble de l'état de conscience

Si votre enfant :

  • est difficile à réveiller
  • ne présente pas un comportement normal
  • est désorienté
  • répète sans arrêt les mêmes choses
  • a des propos incohérents,

consultez immédiatement: il peut s’agir d’une intoxication, d’une infection ou d’une lésion du cerveau.

Urine et boit trop

Si votre enfant :

  • urine très souvent et de grande quantité
  • a tout le temps soif
  • boit plusieurs litres de liquide par jour
  • est plus fatigué et a perdu du poids,

il peut s’agir de symptômes d’un diabète. Prenez rendez-vous sans tarder chez votre pédiatre pour effectuer des examens de sang et d’urine.

Ventre tendu

Si votre enfant a mal au ventre (voir Mon enfant a mal au ventre), prenez-le sur vos genoux et palpez-lui le ventre. Si vous constatez que son ventre est tendu et dur même en dehors des pleurs et qu’il cherche à retirer votre main en pleurant, il est préférable de consulter votre pédiatre.

Vomissements

Les vomissements sont fréquents chez les enfants malades.

S’ils sont :

  • verts (bile)
  • rouges (sang frais)
  • noirs (sang digéré),

il faut alors consulter sans tarder.

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Allô Docteur...

Parents, ces fiches pratiques vous sont destinées: quelle est cette maladie? Comment soigner votre enfant? Que faire en cas d’accident? Quand consulter un pédiatre ou un centre d’urgences? Quand votre enfant peut-il retourner à l’école?

Une multitude de conseils pratiques qui vous permettent de prendre soin de votre enfant malade ou blessé, à retrouver dans l'ouvrage.

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