Cosmétiques: si vous saviez tout ce qui traverse la peau

Dernière mise à jour 21/03/18 | Vidéo
Chaque jour, notre peau absorbe toute une série de substances. Des mesures de précaution peuvent être prises pour minimiser les impacts sur notre santé.

(TEXTE Aude Raimondi)

La peau est l’organe le plus lourd et le plus étendu du corps humain. Chez l’adulte, elle pèse en moyenne entre trois et cinq kilos. Telle une enveloppe, elle nous protège de l’extérieur en faisant barrière aux virus, bactéries et produits chimiques. Certaines substances parviennent toutefois à la traverser et pénètrent dans l’organisme. Si les conséquences ne sont pas toutes connues avec certitude, le phénomène inquiète.

Un organe semi-perméable

Certaines molécules solubles dans la graisse et l’eau passent plus facilement à travers les différentes couches de notre peau. Elles sont alors métabolisées par l’organisme. Une propriété intéressante, qui permet notamment d’administrer certains médicaments sous forme de patch. En revanche, cela permet aussi aux perturbateurs endocriniens contenus dans les cosmétiques de pénétrer dans le corps. Il s’agit de substances chimiques qui miment le comportement des hormones et peuvent alors entraîner divers déséquilibres comme des problèmes de fertilité, des malformations précoces ou encore une puberté précoce.

Périodes de vie critiques

Pour le Pr Charles Sultan, spécialiste en endocrinologie pédiatrique au CHU de Montpellier, trois périodes de la vie sont particulièrement vulnérables aux actions des perturbateurs endocriniens. Il s’agit de la vie foetale, des premières années de la vie et de l’adolescence. Le risque de développer une malformation génitale serait six fois supérieur lorsque la mère utilise beaucoup de produits cosmétiques pendant sa grossesse. Concernant les adultes, il est plus difficile d’établir un lien de causalité entre les produits de beauté industriels et la survenue de cancers. Le doute subsiste pourtant.

Bien choisir ses cosmétiques

Comment faire lorsque la science ne peut pas nous aiguiller? Face à cette zone d’incertitude, mieux vaut appliquer un principe de précaution. Certains commerces spécialisés proposent aujourd’hui des produits simples, qui contiennent moins d’ingrédients chimiques. En Suisse, la Fédération Romande des Consommateurs a dressé une liste noire des substances à éviter. En somme, renoncer au superflu et bien se renseigner sur les produits que l’on consomme devrait permettre de minimiser les risques et de rester bien dans sa peau.

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Une émission 36.9 - RTS La Première

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