Un acide biliaire aux vertus multiples

Dernière mise à jour 12/06/12 | Article
Vesicule biliaire
Des chercheurs de l'EPFL ont montré que des molécules qui imitent l’action de l’acide biliaire pourraient un jour être utilisées pour traiter les maladies cardiovasculaires.

Les maladies cardiovasculaires constituent une des premières causes de décès dans les pays industrialisés. Elles sont fréquemment liées à des problèmes d’obésité et de diabète. Ces pathologies auraient en commun une inflammation chronique modérée. Publiée dans Cell Metabolism le 7 décembre 2011, une étude appuie cette théorie. Elle démontre qu’un acide biliaire modifié, appelé INT-777, et déjà connu pour ses effets antidiabétiques, permet de prévenir l’athérosclérose. Cet effet est dû à une action anti-inflammatoire. La molécule semble de fait être un candidat prometteur pour traiter le syndrome métabolique – un ensemble de pathologies associant notamment diabète et troubles cardiovasculaires.

Les chercheurs lausannois, Kristina Schoonjans et Johan Auwerx, ont traité des souris susceptibles de développer l’athérosclérose avec l’acide biliaire modifié INT-777. Ils ont relevé une baisse significative de la formation de plaques d’athérosclérose. Ces plaques contiennent des cellules inflammatoires appelées macrophages, qui sont formées à l’intérieur de la moelle osseuse.

L’INN-777 n’a pas que des effets protecteurs contre l’athérosclérose. Dans une recherche précédente, les mêmes chercheurs avaient également démontré que la molécule permettait d’enrayer le développement de l’obésité et du diabète, en provoquant la sécrétion d’une hormone impliquée dans la production de l’insuline. C’est pourquoi cet acide biliaire modifié semble être un candidat prometteur contre ce que l’on appelle le syndrome métabolique, qui combine diabète et troubles cardiovasculaires. Les effets anti-inflammatoires de la molécule sont à la fois significatifs et modérés, ce qui laisse penser qu’elle n’interférera pas avec le fonctionnement immunitaire. Des essais cliniques feront l’objet d’une prochaine étape.

Depuis l’Antiquité, les hommes attribuent des propriétés médicinales aux acides biliaires. On a la preuve aujourd'hui que les intuitions des Anciens étaient justes!

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