Le stress au travail n’est pas cancérogène

Dernière mise à jour 18/02/13 | Article
Le stress au travail n’est pas cancérogène
Etre stressé dans son milieu professionnel n’est pas une bonne chose pour la santé. On ne saurait pour autant extrapoler. Une vaste étude finlandaise conclut que cette situation n’est pas associée à une augmentation du risque de souffrir d’un cancer.

Mesurer l’intensité du stress sur le lieu de travail. Puis tenter d’évaluer s’il y a un lien avec telle ou telle affection. Voilà bien un sujet capital en termes de santé publique. Nous savons tous ou presque que le stress au travail est responsable de nombreux effets néfastes sur la santé. Qu’en est-il du développement des lésions cancéreuses? Un vaste travail reprenant les travaux existants (une méta-analyse) conduite par l'Institut finlandais de la santé au travail et l'University College de Londres montre que cette association est très faible. Ses conclusions sont basées sur un échantillon global de plus 116.000 participants vivant dans six pays (Finlande, France, Pays-Bas, Suède, Danemark et Royaume-Uni). Elles sont publiées dans l’édition datée du 8 février du British Medical Journal. L’étude peut être consultée ici-même. Les auteurs écartent tout lien entre le stress au travail et le cancer colorectal ainsi que les cancers du poumon, du sein et de la prostate.

Seules quelques études avaient examiné l’association entre le stress au travail et le risque de cancer. Des études ont déjà suggéré de nombreux risques liés au stress comme certains troubles cardiaques à commencer par l’infarctus ou la baisse de fertilité chez les femmes ou enfin le risque de décès prématuré.

On sait s’autre par qu’environ 90% des cancers sont associés de diverses manières à des facteurs environnementaux comme les rayonnements UV ou la fumée du tabac. A l’inverse, une faible proportion ne le sont pas et on peut formuler l’hypothèse qu’ils peuvent être liés à des facteurs psychologiques comme le stress. Et ce d’autant que le stress peut provoquer une inflammation chronique qui peut jouer différents rôles différents dans le développement des lésions cancéreuses.

Les chercheurs du Consortium IPD-travail, dirigés par l'Institut finlandais de la santé au travail ont mené une méta-analyse sur 12 études portant au total sur 116.000 participants âgés de 17 à 70 ans. Le stress (ou « tension ») au travail (job strain) a été réparti en plusieurs catégories: tension élevée (exigences élevées et faible maîtrise), travail actif (forte demande et niveau élevé de contrôle), travail passif (faible demande et faible maîtrise) et tension faible (faible demande et niveau élevé de contrôle). Les données sur les cas de cancer ont été obtenues à partir des registres du cancer, des décès nationaux et d'hospitalisation.

Au final les résultats montrent que 5% des participants ont développé une forme de cancer dans les douze années qui ont suivi le début des observations. Pour autant, les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve d'une association entre stress au travail et risque global de cancer. Ils suggèrent notamment que la plupart des associations qui ont pu être rapportées dans le cadre de précédentes études seraient liées en réalité à des facteurs spécifiques comme le travail de nuit ou par quarts. Un travail récent avait établi un lien entre travail de nuit et affections cardiaques. Un autre entre cancer du sein et travail de nuit.

Au vu de leurs investigations, les auteurs finlandais estiment pour leur part être en mesure de confirmer que le stress au travail est peu susceptible d'être un facteur important de risque d’affections cancéreuses.

A LIRE AUSSI

Borderline
Enfant triste

Comment apparaît le trouble de la personnalité borderline?

Ces dernières décennies, des recherches approfondies ont été consacrées aux origines du trouble de la...
Lire la suite
Troubles bipolaires
masques

Médicaments pour le traitement des troubles bipolaires

Ces médicaments psychotropes sont utilisés pour traiter les fluctuations extrêmes de l’humeur telles...
Lire la suite
Psycho et cerveau
LED: lumière sur leur danger

LED: lumière sur leur danger

Alors que les lampes fluorocompactes se sont généralisées depuis les années 1990, elles vont être remplacées...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
La peur dans tous ses états

La peur dans tous ses états

Très étudiée, la peur a des effets sur le cerveau et le corps. Elle peut être maîtrisée, mais aussi invalidante.
Manipulations cérébrales pour soigner les phobiques et les victimes de stress post-traumatiques

Manipulations cérébrales pour soigner les phobiques et les victimes de stress post-traumatiques

Pour la première fois, des chercheurs sont parvenus à faire disparaître des souvenirs effrayants.
Vitilgo

Traitée à temps, la progression du vitiligo peut être ralentie

Avant tout considérée comme un problème esthétique, cette maladie de la pigmentation cutanée est souvent oubliée par les médecins. Un diagnostic précoce peut pourtant améliorer sa prise en charge.
Videos sur le meme sujet

Le travail: est-ce vraiment la santé?

On travaille beaucoup en Suisse... en moyenne 1800 heures chaque année si l'on est employé à plein temps. Mais est-on heureux de travailler autant ? Le travail permet-il de se sentir bien et d'être en bonne santé ou au contraire est-il plutôt source de mal-être et de maladies ? Réponses dans l'émission l'Antidote.

Stress au travail: se battre, s’enfuir ou s’épuiser

L'Antidote se penche sur les effets du stress au travail sur la santé et sur les mesures que peuvent prendre les employés et les entreprises pour lutter contre ce fléau.

Alcool et travail, métro, boulot… alcolo

L’alcool et le travail ne font pas toujours bon ménage. Même si il est parfois associé aux moments de fêtes, pour marquer le départ à la retraite, une promotion, un contrat signé. Il est aussi consommé pour décompresser après un stress particulier ou quotidien et il devient parfois une soupape.