Des électrodes dans la tête

Dernière mise à jour 07/03/12 | Article
Ondes lumineuses
La stimulation cérébrale profonde peut guérir des personnes gravement déprimées.

Des électrodes implantées dans les profondeurs du cerveau peuvent modifier les comportements humains et guérir certaines affections comme la dépression. Mise au point dans les années 80-90, cette technique thérapeutique porte un nom: la stimulation cérébrale profonde.

Le cerveau est «pré-câblé» de façon identique chez tous les êtres humains. En revanche, au niveau cellulaire et moléculaire, il modifie ses états en permanence pour répondre aux sollicitations de l’environnement. «C’est la fameuse plasticité cérébrale», explique le Pr Pierre Pollak, médecin-chef du service de neurologie.

Elle est indispensable au processus d’apprentissage. En répétant une action, physique ou mentale – la course à pied ou le calcul différentiel –, nous développons la partie du cerveau dédiée à cette activité. C’est-à-dire que nous renforçons et augmentons le nombre de connexions neuronales – plusieurs dizaines de milliers par neurone – qui soustendent cette action.

«Des études ont par exemple montré que la zone correspondant à la mémoire spatiale est plus importante dans le cerveau des chauffeurs de taxi londonien que chez le reste de la population britannique», rapporte le Pr Pollak.

Paramétrage des électrodes

Le Pr Pierre Pollak ajuste les paramètres des électrodes implantées dans
le cerveau de cette patiente. L’objectif est de contrôler les symptômes sans
entraîner d’effets indésirables. Les électrodes sont implantées à vie.

© JULIEN GREGORIO / PHOVEA

L’aire de la tristesse

Mais comment utiliser cette découverte à des fins thérapeutiques? Prenons la dépression. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) a montré que certaines zones du cerveau sont directement impliquées dans la régulation des émotions. C’est le cas du lobe limbique, et plus particulièrement d’une aire appelée CG25. «Cette dernière est suractivée dans des états de tristesse, à la simple évocation d’un souvenir douloureux, mais également chez les personnes déprimées. A l’inverse, on a constaté que quand le sujet sort de sa dépression, soit par médication, soit par psychothérapie, l’activité de cette zone diminue», reprend le neurologue.

Assez logiquement, les chercheurs ont supposé qu’en inhibant la zone CG25 à l’aide d’électrodes, on pourrait améliorer l’état émotionnel des personnes déprimées. Et ça a marché. «Environ 60% des personnes souffrant de dépression résistante à toute thérapeutique répondent favorablement à l’implantation d’électrodes dans cette zone», affirme le Pr Pollak.

D’autres maladies peuvent également être traitées à l’aide d’électrodes reliées à un neurostimulateur implanté près de la clavicule sous la peau. Notamment la maladie de Parkinson et les dystonies (mouvements anormaux). En règle générale, les bénéfices de la stimulation cérébrale profonde se font sentir dans les premières semainesaprès le début du traitement.

Pulsations - mars-avril 2012

Article original: http://bookapp.fr/api/hug/viewer/viewer.php?mag=HUGE_123#15

A LIRE AUSSI

Libido
libido_femme_frequent

Problèmes de libido chez la femme: un trouble sexuel fréquent mais mal connu

Alors que la médecine actuelle reconnaît l’importance du désir sexuel féminin, ses troubles sont souvent...
Lire la suite
Libido
libido_femme_traitements

Problèmes de libido chez la femme: diagnostic et traitements

Bonne nouvelle, il existe plusieurs remèdes à un trouble du désir! Grâce au diagnostic médical et à certaines...
Lire la suite
Borderline
Enfant triste

Comment apparaît le trouble de la personnalité borderline?

Ces dernières décennies, des recherches approfondies ont été consacrées aux origines du trouble de la...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
Le cabinet du praticien, refuge de la détresse existentielle?

Le cabinet du praticien, refuge de la détresse existentielle?

Il fixe le sol, son visage est sombre, il tremble, ses mains sont agitées d’un mouvement nerveux répétitif. Il parle peu, d’une voix monocorde et, par moments, je perçois un sanglot contenu. Parfois, rarement, son visage se relève, son regard s’éclaire et brille de fierté quand il parle de son fils aîné qui veut devenir médecin. Puis l’angoisse le reprend, avec le désespoir.
Soins psychiatriques pour les migrants

Soins psychiatriques pour les migrants

Les requérants d’asile, vulnérables aux problèmes de santé mentale, nécessitent des soins spécialisés et en réseau.

Des clés pour gérer son stress

Le stress fait partie de notre existence. Pour composer avec lui et éviter qu’il ne fasse des ravages, des stratégies existent.
Videos sur le meme sujet

L'électricité pour lutter contre la dépression

L'électroconvulsivothérapie, autrefois appelée électrochocs, véhicule aujourd’hui encore une image négative.

La stimulation du nerf vague pour sortir du coma

Une équipe de chercheurs français aurait permis à un homme plongé depuis de longues années dans le coma de reprendre conscience.

La privation de sommeil pour soigner la dépression

Lucia Sillig évoque une méthode assez contre-intuitive pour lutter contre la dépression: la privation de sommeil.
Maladies sur le meme sujet
Personne seule

Dépression

La dépression peut se manifester par une tristesse, un manque de plaisir et d'énergie, mais aussi par des changements dans le sommeil, l'appétit ou le poids.

Symptômes sur le meme sujet
La tristesse

Dépression

Je pleure souvent / je n’ai pas le moral / je suis déprimé(e)