Des électrochocs contre la dépression

Dernière mise à jour 10/05/17 | Vidéo
L’électroconvulsivothérapie jouit d’une mauvaise réputation, notamment en raison de ses usages brutaux pratiqués par le passé. Pourtant, cette technique peut donner de l’espoir aux patients souffrant d’une dépression profonde et que rien ne soulage.

(TEXTE Aude Raimondi)

Utilisés de manière éthique, les électrochocs pour combattre la dépression donnent des résultats probants, là où les antidépresseurs et les anxiolytiques classiques échouent. Pratiquée notamment au Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) à Lausanne, l’électroconvulsivothérapie (ECT) vise à stimuler les cellules nerveuses d’un patient à l’aide d’un champ électrique.

Pas de lésion

Toujours pratiquée sous anesthésie générale, une séance d’ECT dure environ huit secondes. Le champ électrique provoque chez le patient une crise d’épilepsie, c’est-à-dire une activation intense de toutes les cellules nerveuses en même temps. Selon le docteur Jean-Frédéric Mall, spécialiste en psychiatrie, ce sont sûrement les mécanismes mis en jeu par le cerveau pour arrêter cette crise qui seraient responsables de l’efficacité de l’ECT. Malgré le caractère impressionnant de ce traitement, aucune lésion n’est causée au cerveau, bien au contraire.

Si l’efficacité de cette méthode est attestée par de nombreux patients, ses mécanismes sont encore peu connus. Les experts estiment toutefois que l’ECT a d’importants effets sur les circuits neuronaux impliqués dans la dépression. La crise convulsive déclenchée lors du traitement aurait la faculté d’améliorer la circulation de l’information entre les différentes zones cérébrales et de stimuler la fabrication de nouveaux neurones.

Stimulation transcrânienne répétée

Méthode alternative à l’ETC, la stimulation transcrânienne répétée (RTMS) est encore très peu pratiquée en Suisse. Plus douce, elle ne nécessite pas d’anesthésie générale. Un électroaimant, placé à la surface du crâne, délivre des impulsions magnétiques qui provoquent une stimulation neuronale.

L’efficacité désormais démontrée de ces différentes thérapies électriques fait d’elles de sérieuses alternatives aux médicaments dans le traitement de la dépression, ces derniers étant responsables de nombreux effets secondaires.

_____

Une émission 36.9 - RTS La Première

A LIRE AUSSI

Suicide

Les morts violentes de l’histoire: Boris Vian

Du 9 au 12 octobre 2017, Anne Baecher se penche sur des morts violentes de personnages célèbres de l'histoire.
Lire la suite
Aphasie

Troubles du langage oral: quand les mots ne viennent pas

Les enfants apprennent à parler naturellement, le cerveau est programmé pour qu’ils absorbent les mots et la grammaire d’une façon innée. Mais il arrive...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
LMD_antidepresseurs_vie

Antidépresseurs: pour un temps ou pour la vie?

Traitement clé des dépressions modérées à sévères, les antidépresseurs s’inscrivent souvent dans la vie des patients pour des mois, voire des années. Mais tôt ou tard, la question se pose: quand les arrêter? Une récente étude rappelle le risque de récidive de la dépression et l’importance d’un suivi régulier.
BV_quand_depression_installe

Malvoyance: quand la dépression s’installe

Les études sont encore rares et relativement récentes, mais une forte corrélation entre déficience visuelle et dépression se dessine.
LMD_blue_monday

«Blue Monday»: fausse équation mais vraie déprime?

Que penser du «Blue Monday», déclaré jour le plus déprimant de l'année? Et si ce 17 janvier 2022 était surtout l’occasion de faire le point sur ces nuages gris qui s’invitent peut-être un peu trop dans nos pensées?
Videos sur le meme sujet

Psilocybine et méditation font bon ménage contre la dépression

Adrien Zerbini se penche sur une recherche originale pour lutter contre la dépression.

Des bactéries intestinales pourraient jouer un rôle dans la dépression

Des bactéries présentes dans l'intestin pourraient avoir un impact sur la probabilité de souffrir de dépression.

Un spray nasal contre la dépression

Traiter la dépression comme on soigne un rhume, grâce à un spray nasal, est-ce possible?
Maladies sur le meme sujet
Personne seule

Dépression

La dépression peut se manifester par une tristesse, un manque de plaisir et d'énergie, mais aussi par des changements dans le sommeil, l'appétit ou le poids.

Symptômes sur le meme sujet
La tristesse

Dépression

Je pleure souvent / je n’ai pas le moral / je suis déprimé(e)