Hypertension, la maladie du siècle

Dernière mise à jour 26/10/11 | Article
tensiomètre
La pression artérielle élevée, ou hypertension, fait l’objet d’une consultation sur deux . Environ 44% de la population est concernée par cette pression trop élevée du sang dans les artères – bien que parfois elle soit due à un effet « blouse blanche » rendant un traitement spécifique non nécessaire!

La pression artérielle élevée, ou hypertension, fait l’objet d’une consultation sur deux. Environ 44% de la population est concernée par cette pression trop élevée du sang dans les artères – bien que parfois elle soit due à un effet « blouse blanche » rendant un traitement spécifique non nécessaire!

Symptômes

Le contrôle de la tension artérielle s’effectue en position assise, après cinq minutes de repos. Une tension artérielle normale doit être inférieure à « 14/9 », soit une pression de 140/90 mmHg, la pression étant mesurée en mm ou en cm de mercure, Hg. Toutefois, en présence d’un diabète, la norme est plus basse, inférieure à 130/80 mmHg. Dans les situations où les valeurs tensionnelles sont très élevées, le patient peut ressentir oppression dans la poitrine, maux de tête, vertiges, troubles de la vue, manque de souffle, etc. Souvent, les personnes concernées ne savent pas que leurs propres valeurs se trouvent au-dessus de la norme, car au début de la maladie il n’y a généralement pas encore de symptômes.

Facteurs de risque et traitement

Les facteurs de risque sont principalement: tabagisme, cholestérol/lipides élevés, surpoids, manque d’activité physique, diabète, et la présence d’une maladie cardiovasculaire dans la famille. Chacun peut donc influencer son pronostic d’hypertension en modifiant ses habitudes: en arrêtant de fumer, par une consommation d’alcool modérée, un contrôle du surpoids, la diminution du sel dans la nourriture et une augmentation des activités physiques. Dans le cas où un traitement médicamenteux est tout de même indispensable, les médecins utilisent régulièrement des inhibiteurs d’enzymes de conversion, des antagonistes du calcium. Ces substances sont parfois combinées avec un diurétique pour diminuer la quantité d’eau dans le corps. Le traitement par bêta-bloquants est utilisé en second plan, par exemple en présence d’autres pathologies.

Nouveautés dans le traitement

Les médecins prescrivent de plus en plus de traitements combinés, c’est-à-dire que plusieurs substances – particulièrement un inhibiteur d’angiotensine, un antagonistes du calcium et un diurétique – se retrouvent dans un seul comprimé. Une nouvelle génération de médicaments est à disposition depuis 2009: les antagonistes de la rénine. Leur innocuité et leur efficacité ont déjà été étudiées, mais nous ne disposons pas encore de données à long terme.

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