La constipation chez l’enfant

Dernière mise à jour 19/12/11 | Article
La constipation constitue 3 à 5% des motifs de consultations de pédiatrie générale et 10 à 25% des consultations spécialisées de gastro­entérologie pédiatrique. Les filles sont plus souvent atteintes que les garçons.

Qu’est-ce que la constipation ? Elle  peut se définir comme un passage des selles de consistance augmentée, plus rare ou plus difficile, voire douloureux.

Constipations fonctionnelles et organiques

Les constipations fonctionnelles, ou idiopathiques,  sont très nettement  plus fréquentes que les constipations organiques. Le plus souvent, on ne retrouve pas de cause anatomique, organique ni médicamenteuse. Elles sont souvent d’origine multifactorielle. Souvent l’épisode de rétention aiguë est précédé par une défécation douloureuse provoquant ou non une blessure anale, de même que par des tentatives trop précoces  d’éducation. Souvent aussi, les enfants signalent des sanitaires sales, pas confortables pour la défécation, comme premier événement dans l’épisode de constipation.

Beaucoup plus rares sont les constipations de causes organiques en relation avec des anomalies anatomiques, des anomalies de l’innervation ou de la moelle épinière ou à des maladies systémiques.

Elles peuvent aussi être secondaires à la prise de médicaments.

L’enfant constipé

Chez l’enfant, cela peut entraîner une réaction de rétention volontaire par peur de revivre l’événement douloureux. Contrairement à la constipation chez l’adulte, la constipation chez  l’enfant est entretenue  par un cercle vicieux qui engendre très souvent des problèmes variés. Un retard ou des difficultés à la défécation de plus de deux semaines sont suffisants pour provoquer un état morbide significatif. Attention: un enfant peut être constipé tout en allant à la selle chaque jour, voire en ayant  des selles molles: le rectum, déjà rempli de vieilles selles, ne permet plus aux nouvelles selles liquides en provenance du côlon d’y séjourner  et de se concentrer. Celles-­ci glissent autour de vieilles selles accumulées et sortent fréquemment, faute de réservoir, sous forme de selles molles ou liquides, parfois entre deux défécations.

Comment prendre en charge une constipation chez l’enfant?

Il est très important d’expliquer et de répéter inlassablement la nécessité d’un apport suffisant en fibres et en eau. Il faut donc apprendre à lire les étiquettes et à connaître les sources  de fibres alimentaires. Il faut aussi de l’activité physique, aller aux toilettes régulièrement après les repas et avoir un appui pour les pieds. On ne peut ni accoucher ni déféquer correctement les pieds dans le vide! Un enfant, pour déféquer correctement, doit donc avoir les pieds par terre. Si ses jambes sont trop courtes sur les toilettes des adultes, il faut lui procurer un ou mieux, deux (un pour chaque jambe), petits bancs.

Fibres, eau et lavements

Il y a 100 ans (chiffres provenant du Canada), on consommait 120 g de fibres par jour et on buvait de l’eau. Aujourd’hui, on consomme 14 à 18 g de fibres par jour et on boit moins d’un litre/jour, souvent des boissons sucrées. Les besoins en fibres peuvent être calculés facilement en utilisant la formule suivante : âge de l’enfant + 5 à 10 grammes. En attendant un changement des habitudes alimentaires avec un apport suffisant en fibres, on peut utiliser un supplément en fibres hydrosolubles.

Boire suffisamment signifie boire de l’eau, éviter les boissons sucrées (fermentation, caries, etc.) et boire davantage en été, pendant et après tout exercice physique, ainsi que lorsqu’on se trouve dans des locaux secs et chauds  (salles de classe) ou en voiture.

Si la constipation est aiguë, pour rompre rapidement le cercle vicieux, on peut procéder à l’évacuation des selles par quelques lavements.  Ne pas prescrire de laxatifs chez l’enfant ! Ils sont irritants à la longue et créent une dépendance.

Un colon distendu présente une perte de sensibilité et une moins bonne force de contraction. Le traitement de la constipation ne se limite donc pas à éliminer les selles dures, mais à maintenir le colon vide pendant assez longtemps pour qu’il retrouve un diamètre normal, une bonne sensibilité et des contractions propulsives. Cela peut prendre plusieurs mois.

Références

Adapté de «La constipation chez l’enfant», Pr Olivier Reinberg, Drs Blaise-Julien Meyrat, Sabine Vasseur Maurer et Andreas Nydegger, Groupe médico-chirurgical de gastro-entérologie pédiatrique CHUV , in Revue médicale suisse  2011; 7; 225-6, en collaboration avec les auteurs.

A LIRE AUSSI

Soins du bébé
peau_enfant_benignes

Maladies de peau chez l’enfant: fréquentes et souvent bénignes

On parle souvent d’une «peau de bébé» en référence à une peau douce et parfaitement lisse. Pourtant,...
Lire la suite
Haut potentiel
Ces personnes au potentiel hors norme

Ces personnes au potentiel hors norme

Plus qu’un phénomène de librairie, l’intelligence à haut potentiel est une réalité pour environ 2 à 5...
Lire la suite
Accidents
guerison_fracture_patience

La guérison d’une fracture demande des mois de patience

Le champion de MotoGP Valentino Rossi a repris la compétition trois semaines après s’être cassé la jambe....
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
enfants_prenez_soin_dents

Enfants, prenez soin de vos dents!

Prendre soin de ses dents est une habitude que l’on acquière pendant l’enfance. Aussi, les spécialistes sont unanimes: il faut l’inculquer dès l’apparition de la première dent, aux alentours des 6 mois.
peau_enfant_benignes

Maladies de peau chez l’enfant: fréquentes et souvent bénignes

On parle souvent d’une «peau de bébé» en référence à une peau douce et parfaitement lisse. Pourtant, les problèmes de peau sont très fréquents chez les enfants et ce, à tout âge.
Videos sur le meme sujet

Rencontre avec Nathalie Nanzer, une spécialiste du lien entre les petits et leurs parents

Tous les vendredis, "CQFD" reçoit un homme ou une femme de science pour parler de son travail et de ses recherches.

Gros plan sur les pleurs des bébés

Anne Baecher s'intéresse à différentes études consacrées aux pleurs de bébés.

Le comment du pourquoi: les bébés et les odeurs

Les bébés sentent-ils les odeurs?
Maladies sur le meme sujet
papier wc

Constipation

Bien que chacun ait son propre rythme, le fait de ne pas aller à selles pendant 3 jours est considéré comme de la constipation.

Symptômes sur le meme sujet

Maux de gorge

Mon enfant a mal à la gorge
peluche avec une oreille rouge

Mal à l'oreille

Mon enfant a mal à l'oreille
Nœud

Constipation

J’ai des difficultés à aller à selle / je suis constipé(e)