Cancer du corps utérin

Dernière mise à jour 08/03/12 | Maladie
Un utérus

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Chaque année en Suisse, environ 540 femmes développent un cancer de l’utérus (carcinome du corps utérin, carcinome de l’endomètre), ce qui correspond à 1,5% de toutes les maladies cancéreuses chez la femme. Le risque augmente fortement à partir de 50 ans : près de 88% des patientes est âgées de 50 à 69 ans au moment du diagnostic, 44% ont 70 ans et plus.

Introduction

Un texte de la

L’utérus est un organe en forme de poire situé dans le bas-ventre de la femme, dans lequel grandit le fœtus jusqu’à la naissance. L’utérus est composé de deux parties: le corps utérin (corpus uteri) et le col utérin (cervix uteri). Deux types de cancer différents peuvent se développer dans l’utérus: le cancer du col de l’utérus, qui se développe à partir des cellules du col utérin, et le cancer du corps utérin, qui se forme aux dépens de la muqueuse qui tapisse l’intérieur de l’utérus.

Illustrations: Utérus et organes voisins

Saignements du vagin

Aux stades précoces, le cancer du corps utérin n’occasionne pratiquement aucune douleur. Des saignements inhabituels ou un écoulement nauséabond du vagin sont un premier signe. Tout saignement vaginal survenant après la ménopause doit être signalé à un médecin. Les femmes qui n’ont pas atteint la ménopause et qui constatent des saignements entre les règles ou qui ont des règles anormalement douloureuses, peuvent être atteintes d’une maladie cancéreuse.

Pour poser le diagnostic, on réalise tout d’abord une échographie des organes génitaux internes, puis un examen au spéculum de l’utérus à partir du vagin; on en profite pour prélever aussi des échantillons de tissus de la muqueuse utérine.

Intervention chirurgicale et radiothérapie

Le cancer du corps utérin est presque toujours opéré. En l’occurrence, il faut enlever complètement l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires. Pour les jeunes femmes, cela signifie qu’elles ne pourront plus avoir d’enfant après cette intervention. En fonction de l’étendue du cancer, une radiothérapie est mise en place après l’opération. A des stades avancés, lorsque le cancer a déjà formé des métastases, la patiente suit une chimiothérapie ou une thérapie hormonale.

Glossaire

Carcinome: Tumeur développée à partir des cellules d’un épithélium; forme la plus fréquente de maladie cancéreuse (cf. «sarcome»).

Ménopause: Moment des dernières menstruations; utilisé au sens large pour englober toute la période précédant et suivant l’aménorrhée définitive.

Radiothérapie: Traitement de maladies, essentiellement cancéreuses, par rayonnement ionisant; on distingue la radiothérapie externe (par un appareil qui produit le rayonnement) de la radiothérapie interne, qui consiste à introduire la substance radioactive dans l’organisme (cf. «brachythérapie»).

Chimiothérapie: Traitement des maladies infectieuses et cancéreuses avec des médicaments qui tuent les agents pathogènes ou les cellules cancéreuses; ce terme désigne le plus souvent le traitement des maladies cancéreuses par cytostatiques; selon l’objectif recherché, on parle de chimiothérapie curative, palliative, adjuvante ou néo-adjuvante.

Pour en savoir plus...

Plus d'information, ainsi que des brochures sur le cancer du côlon sont disponibles sur le site de la Ligue suisse contre le cancer (plusieurs langues disponibles).

Article original: http://www.liguecancer.ch/fr/a_propos_du_cancer/types_de_cancer/cancer_du_corps_uterin_/

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