Le pourquoi du rétrécissement des personnes âgées

Dernière mise à jour 18/11/19 | Audio
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En vieillissant, les femmes et les hommes sont de plus en plus petits.

[Texte: Aude Raimondi]

Nous avons tous tendance à perdre quelques centimètres avec les années. Dès l’âge de quarante ans, les disques intervertébraux perdent en élasticité. En conséquence, à un âge avancé, les femmes auront en moyenne rétréci de quatre centimètres et les hommes de six. Ce phénomène est parfaitement connu des spécialistes de la santé et n’est pas inquiétant. En revanche, dans certains cas, le rétrécissement est plus marqué. Il s’agit souvent d’un problème d’ostéoporose, une maladie fréquente qui entraîne un affaiblissement de la structure de l’os, sans que la personne ne s’en rende toujours compte. Mais à terme, l’os a tendance à se «tasser», ce qui correspond à une fracture. Ces «tassements» génèrent d’importantes douleurs ainsi que des problèmes de mobilité. Par ailleurs, des pathologies neurologiques comme la maladie de Parkinson provoquent souvent un fléchissement qui fait paraître les gens plus petits.

À noter qu’il existe quelques pistes pour prévenir une perte de taille trop importante. Les médecins recommandent de pratiquer des activités physiques comme la natation ou le paddle qui maintiennent le tonus musculaire. Et pour l’ostéoporose, la prévention se fait dès l’enfance. Consommer suffisamment de calcium «solidifie» les os et contribue à retarder la survenue de fractures à un âge avancé.

Christophe Büla (Service de gériatrie et de réadaptation gériatrique du CHUV)

Une émission CQFD - RTS La Première

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