Tabagisme ultra-passif: ce danger invisible

Dernière mise à jour 22/07/20 | Article
LMD_tabagisme_ultra-passif_danger
On connaît désormais bien les dangers du tabagisme passif qui peut, chez les adultes comme les enfants, entraîner de graves conséquences sur la santé. Ce dont on parle moins, c’est le tabagisme dit «ultra passif», pourtant lui aussi à risque.

Vers un dépistage massif à l’américaine ?

Les États-Unis ont adopté une politique de dépistage où un scanner thoracique est proposé chaque année aux personnes âgées de 55 à 80 ans, fumeurs ou anciens gros fumeurs (à raison d’un paquet par jour durant 30 ans ou 2 paquets par jour pendant 15 ans). L’objectif étant de détecter le cancer pulmonaire plus tôt et de permettre un taux de guérison plus important. «Ce dépistage n’empêche pas la survenue du cancer pulmonaire, qui est un des cancers au pronostic le plus sombre, avec un taux de survie à 5 ans d’environ 15%, souligne le Pr Jean-Paul Humair, directeur du CIPRET-Genève (Centre d’information et de prévention du tabagisme) et médecin adjoint aux Hôpitaux universitaires de Genève (HUG). Le dépistage est bénéfique et améliore la survie des patients avec un cancer pulmonaire détecté à un stade précoce, mais le bénéfice est moindre aux stades avancés.»

En Suisse, la Fondation pour le diagnostic pulmonaire mène un programme de dépistage du cancer pulmonaire sur le modèle américain en minimisant les coûts du scanner payés par le patient. Pour que ce dépistage soit pleinement efficace, il faut qu’il soit inclus dans les recommandations des instances de santé publique, pratiqué de manière systématique dans la population, facilement accessible aux patients et remboursé par l’assurance-maladie, ce qui n’est pas encore le cas en Suisse.

Saviez-vous que même si vous ne fumez pas, ni vivez à proximité d’un fumeur, vous pouvez malgré tout être exposé aux substances néfastes du tabac? C’est ce que met en avant une étude récemment parue dans la revue Science Advances, qui alerte sur les dangers du tabagisme «ultra-passif», lié à des résidus de fumée appelée «fumée tertiaire», dont des substances sont présentes dans l’environnement ambiant.

Menée conjointement par des équipes de l’Université de Yale (Etats-Unis) et de l’Institut Max-Planck (Allemagne), cette étude unique en son genre a analysé les substances présentes dans l’air d’une salle de cinéma classée non-fumeurs depuis plusieurs années, selon l’afflux des spectateurs, dans laquelle ont été projetés tour à tour des films pour adultes ou pour enfants. Ont ensuite été mesurés les niveaux de 35 produits chimiques différents, rejetés notamment par la fumée de cigarette, comme le benzène et le formaldéhyde, cancérigènes avérés.

Résultat: les vêtements, les cheveux, ou l’haleine des fumeurs présents dans la salle semblent avoir provoqué une contamination résiduelle en libérant des particules toxiques.

Du poison invisible

Fait intéressant relevé par les chercheurs: le pic de contamination de l’air survient lorsque les personnes s’installent dans leur siège ou se lèvent pour partir. Un constat qui suggère que les particules présentes sur le fumeur sont volatiles, et restent en suspension ou se déposent sur d’autres surfaces.

Pour mesurer les conséquences de cette exposition et son impact exact sur la santé, les choses sont cependant plus compliquées. «Alors que les effets du tabagisme passif sont bien documentés, les travaux sur la fumée tertiaire sont plus récents, et les études assez limitées», constate la Dre Isabelle Jacot Sadowski, médecin agréée au Centre Unisanté de Lausanne. De nombreux biais peuvent survenir concernant, par exemple, l’origine exacte des particules libérées. «Il est extrêmement difficile de séparer l’effet de cette fumée tertiaire d’autres expositions comme le tabagisme secondaire ou la pollution atmosphérique, qui contient aussi ces particules, note ainsi la Dre Nancy B. Hopf, responsable de l’Unité Sciences de l’exposition au Centre Unisanté. En conséquence, mesurer son impact sur la santé est délicat.»

Difficile d’affirmer qu’une simple odeur de cigarette est dangereuse. Si certains toxiques peuvent être inhalés via cette exposition tertiaire, leur impact sur la santé d’un individu dépend de plusieurs paramètres. «Il y a trois facteurs principaux qui doivent être pris en compte dans la mesure du risque: l’intensité, la fréquence et la durée de l’exposition, explique Dre Nancy B. Hopf. Si on est en présence chaque jour, plusieurs heures, d’un mélange de substances toxiques, alors la dose d’exposition sera d’autant plus élevée.»

Entre une et dix cigarettes par film

À partir de leurs résultats, et pour mesurer l’impact concret de la contamination, les auteurs de l’étude ont converti cette exposition à la fumée tertiaire en équivalent tabagisme. Ainsi, respirer l’air de la salle de cinéma exposait les spectateurs à l’équivalent d’une à dix cigarettes, selon les substances. Des disparités ont été relevées selon les projections. Les spectateurs du film pour adultes, où probablement plus de fumeurs étaient présents, ayant été davantage exposés. Pour le seul 2,5-diméthylfurane par exemple, composé organique volatile (COV) spécifique à la fumée de cigarette, la quantité mesurée représentait en moyenne 2,5 cigarettes inhalées lors de la projection adulte, et 0,25 cigarette lors de la projection familiale. «Si vous êtes fumeur, cette exposition supplémentaire est anecdotique, souligne la Dre Nancy B. Hopf. En revanche, si vous n’est pas fumeur, elle peut être significative.»

Pas de «petit» tabagisme

Qu’il soit visible ou non, le tabac n’est pas sans conséquences. Plus on est exposé, plus le danger est élevé. Ainsi, le risque de cancer pulmonaire est multiplié par 1,2 chez ceux exposés à la fumée de cigarette régulièrement (tabagisme passif), et par 10 à 20 chez les fumeurs. «Même les "petits" fumeurs ou fumeurs irréguliers sont exposés à des risques importants», rappelle le Pr Jean-Paul Humair, directeur du CIPRET-Genève (Centre d’information et de prévention du tabagisme) et médecin adjoint aux Hôpitaux universitaires de Genève (HUG). En effet, fumer entre une et cinq cigarettes par jour provoque déjà un impact sur la santé. «Dès le moment où l’on fume quotidiennement, on voit les risques de maladies dues au tabac qui augmentent, poursuit l’expert. Le risque augmente de manière plutôt linéaire jusqu’à une dizaine de cigarettes par jour, puis l’augmentation est exponentielle au-delà de quinze».

Le tabagisme est clairement établi comme cause de nombreuses maladies telles que l’infarctus, l’accident vasculaire cérébral (AVC), certains cancers, ou encore la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO). «Tout cela est aussi très dépendant de la durée du tabagisme, davantage encore que la quantité, note le Dr Humair. La combinaison de ces deux facteurs va déterminer le risque pour chaque individu».

Le risque cardiovasculaire diminue dès le premier jour d’arrêt du tabac

Chez le fumeur, le tabac entraîne des altérations génétiques dans les cellules pulmonaires, susceptibles d’évoluer en cancer. Mais selon une étude britannique parue dans la revue scientifique Nature en janvier dernier, des cellules saines auraient la capacité de se «régénérer» après l’arrêt du tabac, pour remplacer les cellules endommagées dans la muqueuse des voies respiratoires. «Ces résultats montrant une certaine réversibilité sont encourageants et apportent des connaissances supplémentaires sur les bénéfices de l’arrêt du tabac», explique la Dre Isabelle Jacot Sadowski, médecin agréée au Centre Unisanté.

En observant les génomes des cellules épithéliales qui recouvrent les bronches de différents individus, les chercheurs ont constaté qu’alors que les fumeurs possédaient seulement entre 4 et 10% de cellules saines, les anciens fumeurs en avaient recouvré jusqu’à 40%.

Chez des fumeurs sans bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) (qui se caractérise par un emphysème et une bronchite chronique), «l’inflammation au niveau des bronches peut se résorber rapidement et la fonction des bronches redevient normale en quelques mois, ajoute le Dr Jean-Paul Humair. Mais la destruction des alvéoles pulmonaires, liée à la BPCO par exemple, n’est pas réversible».

Quant au cancer du poumon, le risque chez les ex-fumeurs diminue rapidement mais n’atteint pas exactement le niveau d’un non-fumeur. «Même 15 ans après l’arrêt, il reste un tout petit excès de risque, explique le Dr Jean-Paul Humair. Pour les autres cancers il faut en moyenne dix ans pour revenir au risque du non-fumeur».

En revanche, pour les maladies cardio-vasculaires, la récupération est beaucoup plus rapide. Le risque diminue en effet dès le premier jour et baisse de 50% dans la première année après le sevrage. Après cinq ans, il est identique à celui d’un non-fumeur.

Il n’est donc jamais trop tard pour arrêter de fumer… mais le plus rapidement est le mieux!

 ____________

Paru dans Le Matin Dimanche le 14/06/2020.

A LIRE AUSSI

Alcool

Les excès d’alcool provoquent des arythmies cardiaques

Même ponctuelle, l’alcoolisation massive est délétère pour le cœur. Elle expose des personnes jeunes...
Lire la suite
Cannabis
tendance_cbd_quoi

Tendance CBD: de quoi s'agit-il?

Entre 2011 – année de la modification de la loi sur les stupéfiants – et aujourd’hui, le cannabidiol...
Lire la suite
Drogues
interview_luscher_addiction

«L’addiction et la dépendance sont deux choses différentes»

Ces phénomènes n’affectent pas le cerveau de la même manière. Éclairages de Christian Lüscher, neuroscientifique...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
pulsations_2020_arreter_fumer

En 2020, comment arrêter de fumer?

La population suisse compte 27% de fumeuses et de fumeurs, dont plus de la moitié souhaite arrêter. Quelles sont les meilleures façons d’y parvenir? Les conseils du Pr Jean-Paul Humair, médecin adjoint agrégé au Service de médecine de premier recours des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG).
arreter_fumer_motivations_2.0

Arrêter de fumer: place aux motivations 2.0

Déclic instantané pour certains, épreuve de longue haleine pour la plupart, l’arrêt du tabac reste un processus complexe et individuel.
smokefree_selfie

«Smokefree»: un selfie salutaire

Personne n’aime se voir vieillir. Or, entre autres méfaits, la cigarette accélère le processus de vieillissement de la peau. Pour en avoir un aperçu, un photomaton propose aux fumeurs et aux non-fumeurs de se projeter en 2036. Souriez, c’est par ici!
Videos sur le meme sujet

Vapoteuses: l’empire du tabac contre-attaque

Face au succès grandissant des vapoteuses, l’empire du tabac contre-attaque. Avec IQOS, Glo, Ploom, etc., les cigarettiers ont trouvé le moyen de vendre à la fois du tabac et des dispositifs électroniques. Mais qu’en est-il de la santé?

Pourquoi le tabac est-il dangereux pour la santé?

Fumer des cigarettes est nocif, parce que le tabac est dangereux surtout quand il brûle.

Comment la Suisse abandonne ses enfants à l'industrie du tabac

Grâce à la prévention, le nombre de fumeurs diminue en Suisse, sauf chez les jeunes.
Maladies sur le meme sujet
Radio des poumons

Cancer du poumon

Chaque année en Suisse, on dénombre environ 4100 nouveaux cas de cancer du poumon (carcinome bronchique), ce qui représente 10 % de toutes les maladies cancéreuses. Le cancer du poumon touche plus souvent les hommes (62 %) que les femmes (38 %). C’est le deuxième cancer le plus fréquent chez l’homme, et le troisième chez la femme. C’est aussi le plus meurtrier, avec 3100 décès par an.