Cancer du poumon

Dernière mise à jour 12/04/12 | Maladie
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Chaque année en Suisse, environ 3800 personnes développent un cancer du poumon (carcinome bronchique, cancer bronchopulmonaire), ce qui correspond à 10% de toutes les maladies cancéreuses.

Introduction

Un texte de la

64% des personnes touchées sont des hommes, 36% sont des femmes. Le cancer du poumon est le deuxième cancer le plus fréquent chez l’homme, et le troisième chez la femme.

Le cancer du poumon se forme à partir des cellules qui tapissent les voies respiratoires (bronches). On distingue deux formes de cancer du poumon: le cancer bronchopulmonaire à petites cellules et le cancer bronchopulmonaire non à petites cellules. Ces deux formes se distinguent entre autres par leur traitement et leur pronostic. 

Illustrations: Poumons et organes voisins

Signal d’alerte: toux

Souvent, le cancer du poumon ne provoque pratiquement aucun symptôme au stade précoce. C’est pourquoi de nombreuses tumeurs ne sont décelées qu’à un stade avancé, lorsqu’elles ont déjà formé des métastases et qu’il n’est plus possible de les guérir. Les symptômes suivants peuvent indiquer un cancer du poumon:

  • toux persistante, se prolongeant au-delà de trois semaines
  • expectoration sanguinolente
  • détresse respiratoire
  • douleurs dans la région de la poitrine

Diagnostic et traitement

Le cancer du poumon est diagnostiqué par une radiographie de la cage thoracique. La bronchoscopie – lors de laquelle on prélève également des échantillons de tissus – et la tomographie informatisée du thorax sont d’autres examens importants.
 
Les méthodes de traitement mises en place dépendent entre autres du type de cancer dont il s’agit et du stade de la maladie, en fonction duquel on décidera d’enlever la tumeur chirurgicalement ou bien de traiter le patient par radiothérapie et/ou chimiothérapie.

Risque: tabagisme

Le tabagisme est le principal facteur de risque de cancer du poumon. Environ 90% de tous les cas de cancer du poumon sont déclenchés par le tabac. Mais la fumée du tabac ne nuit pas seulement aux fumeuses et aux fumeurs eux-mêmes – le tabagisme passif augmente également le risque de développer un cancer du poumon.

Glossaire

Carcinome: Tumeur développée à partir des cellules d’un épithélium; forme la plus fréquente de maladie cancéreuse (cf. «sarcome»).

Symptôme: Manifestation d’une maladie, comme la fièvre en cas de grippe ou la détresse respiratoire lors d’une crise d’asthme.

Bronchoscopie: Examen des bronches (cf. «endoscopie»).

Tumeur: Augmentation de volume d’un tissu; désigne le plus souvent la néoformation pathologique de tissus, qu’elle soit bénigne ou maligne; les termes de «tumeur maligne» et de «cancer» sont synonymes (cf. «carcinome», «malin»).

Radiothérapie: Traitement de maladies, essentiellement cancéreuses, par rayonnement ionisant; on distingue la radiothérapie externe (par un appareil qui produit le rayonnement) de la radiothérapie interne, qui consiste à introduire la substance radioactive dans l’organisme (cf. «brachythérapie»).

Chimiothérapie: Traitement des maladies infectieuses et cancéreuses avec des médicaments qui tuent les agents pathogènes ou les cellules cancéreuses; ce terme désigne le plus souvent le traitement des maladies cancéreuses par cytostatiques; selon l’objectif recherché, on parle de chimiothérapie curative, palliative, adjuvante ou néo-adjuvante.

Facteur de risque: En médecine, circonstances ou facteurs qui augmentent le risque d’une maladie; ainsi, le tabagisme est un facteur de risque de cancer du poumon (cf. «facteur de protection»).

Pour en savoir plus...

Plus d'information, ainsi que des brochures sur le cancer du poumon  sont disponibles sur le site de la Ligue suisse contre le cancer (plusieurs langues disponibles): www.liguecancer.ch

Article original: http://www.liguecancer.ch/fr/a_propos_du_cancer/types_de_cancer/cancer_du_poumon/

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