Le moustique, ennemi n°1 du vacancier

Dernière mise à jour 14/05/18 | Article
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Sous nos latitudes, le seul inconvénient des piqûres de moustiques est qu’elles entraînent des démangeaisons. Mais dans les pays tropicaux, des parasites ou des virus peuvent également être transmis lors de ces piqûres et entraîner des maladies. Si vous prévoyez de voyager dans l’un de ces pays, méfiez-vous donc des moustiques!

Rien de plus agaçant que le bruit d’un moustique dans la chambre au moment de s’endormir. Au petit matin, les piqûres grattent et énervent. Mais attention, dans les pays tropicaux, les moustiques ne sont pas simplement agaçants. Des parasites ou des virus peuvent être transmis lors de ces piqûres, et entraîner des maladies comme la malaria, la fièvre jaune, la dengue ou encore le chikungunya.

Il existe différents moustiques vecteurs de maladies. Par exemple, ce sont les moustiques anophèles qui causent la malaria, tandis que la transmission de la dengue et du chikungunya est due aux moustiques Aedes. Ces derniers piquent plutôt le jour, alors que les anophèles entrent en action le soir et la nuit. Seuls les moustiques femelles piquent, car elles ont besoin d’un repas de sang avant de pondre.

Il est important de vous renseigner avant de partir sur les différentes maladies qui peuvent être transmises par des moustiques à votre destination et sur les moyens de vous en prémunir.

Les bons gestes contre la malaria

Si vous voyagez dans une zone impaludée, il faudra vous protéger contre les piqûres de moustiques. Lorsque vous sortez le soir et la nuit, optez pour des habits longs, amples (car les moustiques peuvent piquer à travers les vêtements serrés) et clairs (les moustiques étant attirés par les couleurs foncées), que vous aurez préalablement imprégnés de répulsif. Couvrez vos chevilles par des chaussettes: les piqûres des moustiques vecteurs de la malaria se retrouvent dans 80% des cas dans cette zone! Utilisez aussi des lotions répulsives sur les zones de peau non protégées par les vêtements, sauf le visage et les mains, et renouvelez-en régulièrement l’application (toutes les quatre heures environ). Veillez à ce que votre logement soit correctement protégé par des moustiquaires installées aux portes et aux fenêtres. Une moustiquaire imprégnée d’insecticide suspendue au-dessus du lit offre la meilleure protection durant la nuit. Des moustiquaires déjà imprégnées existent dans le commerce; pensez à en acheter une avant votre départ et à emporter avec vous du matériel pour la fixer (corde à linge et crochet). Vous pouvez compléter ces approches par l’application d’insecticides à l’intérieur de votre domicile, sous forme de spray, de spirale à brûler ou encore d’évaporateur à brancher sur une prise électrique.

Quel répulsif choisir?

Vrai ou faux?

«Si je prends un médicament antimalarique, pas besoin de me protéger contre les piqûres de moustique.»

FAUX. Même si vous prenez une prophylaxie antimalarique, il est important de vous protéger contre les moustiques. La maladie peut en effet dans de très rares cas survenir malgré une prévention médicamenteuse. Le taux de protection offert par les trois traitements préventifs conventionnels (Lariam®, Malarone® et Supracycline®) dépasse toutefois les 90%.

La plupart des lotions anti-moustiques (par exemple Anti-Brumm® ou Exopic®) contiennent une molécule chimique appelée DEET. Très efficace pour repousser les moustiques, elle est largement utilisée dans le monde. Elle doit cependant être utilisée en dose réduite chez les petits enfants et les femmes enceintes. Pour ces situations, demandez à votre pharmacien de vous conseiller une lotion adaptée, à l’effet prouvé et reconnu par l'OMS. Si vous voyagez dans un pays impaludé, mieux vaut renoncer aux répulsifs à base d’huiles essentielles, aux bracelets antimoustiques et aux appareils à ultrasons, car ces méthodes ne sont pas suffisamment efficaces.

Sachez que le DEET attaque le plastique: prenez donc garde à votre appareil photo et à vos vêtements en tissu synthétique lorsque vous le sprayez. Cette molécule diminue par ailleurs l’efficacité des crèmes solaires. Appliquez d’abord votre crème solaire puis patientez au moins 20 minutes avant d’appliquer votre lotion antimoustique. Le DEET ne résiste ni à la transpiration ni à l’eau.

Et les autres piqueurs?

Quelques précautions sont utiles pour éviter les piqûres d’abeilles et de guêpes, qui peuvent occasionner de graves réactions chez les personnes allergiques au venin. Portez des vêtements couvrants et évitez les couleurs vives ou le noir, qui attirent ces insectes. Pour la même raison, ne vous parfumez pas et renoncez aux aliments et boissons sucrées lors des pique-niques. Pensez à contrôler vos boissons avant de les avaler, pour vous assurer qu’une abeille n’y fait pas trempette… Enfin, ne vous approchez pas des plantes à fleurs et ne marchez pas à pieds nus, car certaines guêpes font leur nid dans le sol. Contre les piqûres de tiques, la meilleure solution est de porter des vêtements couvrants imprégnés par un insecticide.

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Extrait de J’ai envie de comprendre… Ma santé en voyage, de Pascaline Minet, en collaboration avec le Dr Blaise Genton et la Dre Laurence Rochat, Ed. Planète Santé, 2015.

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