Les tiques sont-elles toutes dangereuses pour l’homme?

Dernière mise à jour 10/01/12 | Article
En Suisse, une vingtaine d’espèces de tiques sont répertoriées, parmi lesquelles une minorité est impliquée dans la santé de l’homme; la plus commune est Ixodes ricinus. Cette espèce de tique est largement répandue en Europe, du Portugal à la Russie et de l’Italie jusqu’en Finlande.

Certaines infections se transmettent de l’animal à l’homme, par l’intermédiaire de tiques. Les maladies transmises par les tiques les plus fréquentes en Suisse sont la borréliose (ou maladie de Lyme) et l’encéphalite à tique.

La borréliose de Lyme

La borréliose est due à une bactérie appelée Borrelia burgdorferi qui est transmise à l’homme par la piqûre d’une tique. La bactérie passe de l’animal à l’homme par une tique et peut provoquer des symptômes au niveau de la peau, du système nerveux et des articulations. Les tiques s’infectent en se nourrissant sur des petits mammifères, certaines espèces d’oiseaux, des écureuils ou des hérissons. En Suisse, environ 20% des tiques sont infectées par Borrelia, mais cela dépend des régions et des périodes de l’année (même au sein d’une même forêt). Environ 10'000 personnes seraient atteintes par la borréliose de Lyme chaque année. La Suisse est ainsi le 2e pays d’Europe le plus touché, juste après l’Autriche.

L’encéphalite à tique

L’encéphalite est une inflammation du cerveau. Cette forme particulière d’encéphalite est causée par un virus et se transmet par les tiques. Elle est connue en Suisse depuis 1976, principalement en Suisse alémanique oû elle est restée cantonnée jusqu’à récemment. Depuis quelques années, elle est présente sur la rive sud du lac de Neuchâtel, dans la Plaine de l’Orbe et en Valais. En Suisse, le nombre d’infections est en augmentation (environ 260 cas en 2006) comme dans beaucoup de pays européens, pour des raisons encore peu connues.

Des maladies plus rares

D’autres maladies sont transmises par des tiques, mais elles sont beaucoup plus rares. Il s’agit par exemple de l’anaplasmose, des rickettsioses et des babésioses. En cas de fièvre après piqûre de tique il est recommandé de contacter rapidement un médecin pour rechercher éventuellement un de ces pathogènes. Des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre ces maladies plus rares, transmises aussi par d’autres espèces de tiques.

Pas toutes dangereuses, mais parfois vicieuses!

Ces maladies transmises par les tiques sont plus ou moins rares, mais elles sont présentes en Suisse. Il est important d’être attentif lors de situation où un contact avec des tiques est possible. D’autant plus que chez la plupart des personnes atteintes, la piqûre de tique passe inaperçue.

Référence

Adapté de «Maladies et agents pathogènes transmis par les tiques en Suisse» Lise Gern, Reto Lienhard, Olivier Péter, in Revue Médicale Suisse, n° 266, octobre 2010, en collaboration avec les auteurs.

RMS-266

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