Grossesse: l'embryogenèse étape par étape

Dernière mise à jour 15/08/16 | Article
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L’embryogenèse désigne le processus de développement de l'embryon. Il s’agit de la première étape de la grossesse, qui commence par la fécondation de l’ovocyte par un spermatozoïde. La grossesse se poursuit ensuite avec la période fœtale, laquelle se termine avec la naissance de l'enfant. Les explications détaillées de la Dresse Anne-Laure Rougemont du Service de pathologie clinique des Hôpitaux universitaires de Genève.

L’ovulation, la fécondation et l’implantation

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L'ovulation

Une grossesse survient lorsqu’un spermatozoïde et un ovocyte se rencontrent. La réserve en ovocytes (cellules reproductrices féminines) est entièrement constituée durant la vie intra-utérine de la future femme. La maturation des ovocytes se produit ensuite dans les ovaires au fil des cycles hormonaux, et un ovocyte est libéré au cours de chaque cycle ovulatoire dans une des trompes de Fallope.

La fécondation

Les spermatozoïdes libérés par l'éjaculation vont cheminer dans l'utérus, puis dans la trompe de Fallope, jusqu’à ce que l’un d’eux rencontre l'ovocyte. Alors, le matériel chromosomique des deux parents s'apparie. Le patrimoine génétique du futur individu est désormais constitué d'une nouvelle combinaison de 23 paires de chromosomes, héritage de ses parents. L’embryon va pouvoir se former.

L'implantation (2e semaine post-conception)

Lors de la 2e semaine après la conception, le futur embryon s'implante dans la cavité utérine: c'est la phase de nidation. A la fin de cette 2e semaine, le placenta commence à se former. Son rôle est d’assurer des fonctions essentielles au développement de l'embryon puis du fœtus, en lui fournissant notamment nutriments et oxygène, et en permettant les échanges avec la mère.

                        

Les premiers développements de l'embryon (3e semaine post-conception)

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C’est le début d'une phase de développement rapide de l'embryon, qui va durer six semaines. Pour la mère, elle coïncide avec la semaine qui suit la première période menstruelle manquée, et avec l'apparition des signes de la grossesse. C'est la période cruciale de l'organogenèse: les tissus et organes du fœtus se développent. La circulation sanguine, encore rudimentaire, s'établit et le cœur de l’embryon commence à battre dès la fin de cette 3e semaine.

                     

                      

Le développement de l'embryon (4e à 8e semaine post-conception)

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Les organes internes et les structures externes majeures apparaissent. La tête grossit de façon disproportionnée par rapport au reste du corps. Les membres se développent, les doigts et les orteils s'ébauchent. A la fin de la 8e semaine, l'embryon présente des caractéristiques humaines indéniables. Les organes sexuels externes ont commencé à se différencier, mais le sexe est encore difficile à déterminer.

            

                  

                

Le début de la phase fœtale (dès la 9e semaine post-conception)

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La période embryonnaire se termine et laisse place à la période fœtale qui prend fin avec la naissance de l'enfant. La période fœtale se caractérise essentiellement par la croissance du corps et la maturation des organes et tissus. L'objectif est de préparer harmonieusement le fœtus à la délicate transition entre la grossesse et la vie en dehors de l'utérus.

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