Repérer et traiter l'attaque cérébrale

Dernière mise à jour 22/12/14 | Questions/Réponses
Repérer et traiter l'attaque cérébrale
L'accident vasculaire cérébral (AVC) est une urgence sérieuse. Soyez attentifs aux signes qui l'annoncent et ne perdez pas une minute!

On l'appelle aussi attaque cérébrale. Lors d’un accident vasculaire cérébral (AVC), un endroit du cerveau n'est pas assez bien alimenté en sang, soit parce que l'un de ses vaisseaux est bouché par un caillot (une petite masse de sang solidifié), soit parce que l'un de ses vaisseaux s'est rompu.

En cas d’AVC, une partie du cerveau ne reçoit donc pas assez d'oxygène ni de sucre, et des neurones meurent. Cela peut même causer la mort: l'AVC est l’une des causes principales de mortalité en Suisse. Le plus souvent, il engendre des handicaps physiques ou cognitifs durables.

Il est ainsi capital de repérer et de traiter l'AVC le plus vite possible, comme nous l'explique Patrik Michel, neurologue au Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV) et médecin chef de son Centre cérébrovasculaire.

Quels signes doivent faire craindre un AVC?

Dr Patrik Michel: On suspecte un AVC lors de l’apparition très soudaine (ou quand on se réveille le matin) d’une paralysie d’un côté du corps, de troubles de la vue, de troubles du langage, de vertiges aigus et sévères ou de maux de tête inhabituels. Ces symptômes peuvent apparaître seuls ou combinés. L’important est qu'ils apparaissent d’une seconde à l’autre.

Lors d’une suspicion d’AVC, il faut immédiatement appeler le 144.

Plus rarement, un AVC peut aussi produire une paralysie d'une seule extrémité, une baisse aiguë de la vigilance pouvant aller jusqu'au coma, ou l’apparition soudaine d’un trouble du comportement ou d’une confusion. A nouveau, dans tous ces cas, appelez ou faites appeler le 144.

A l'hôpital, comment les médecins déterminent-ils qu'il s'agit bien d'un AVC?

Le médecin, si possible un neurologue dans un hôpital avec une unité cérébrovasculaire certifiée, réalise un examen neurologique rapide. Celui-ci est immédiatement suivi d’un scanner ou d’une IRM cérébrale des vaisseaux du cerveau et du cou. Des examens de laboratoire sont aussi pratiqués, notamment pour déterminer la quantité de sucre dans le sang.

Cette procédure permet de diagnostiquer ou d'exclure un AVC avec une fiabilité de plus de 90% dans la demi-heure ou l'heure. Et donc d'orienter et de traiter le patient très rapidement.

Comment traite-t-on ensuite l'AVC?

Une fois le diagnostic d’un AVC posé, on injecte un médicament pour dissoudre les caillots de sang qui bloquent les artères du cerveau. On appelle ce traitement «thrombolyse»; il devrait être administré dans les quatre à cinq heures suivant le début des symptômes. Parfois il est aussi nécessaire d’enlever ces caillots par le biais de petits cathéters, des sondes qu’un radiologue spécialisé introduit en urgence dans les artères qui mènent au cerveau.

Que gagne-t-on avec une prise en charge la plus rapide possible?

Plus vite le patient arrive à l’hôpital, notamment à un hôpital avec une unité cérébrovasculaire pratiquant la thrombolyse, meilleures sont ses chances de survivre et de ne pas garder de séquelles. Lors d’un AVC aigu non-traité, environ 2 millions de neurones meurent chaque minute. Une thrombolyse rapide peut limiter ce dégât.

D'où le slogan que promeuvent les spécialistes: «Time is brain», le temps, c'est du cerveau!

A LIRE AUSSI

Hypertension
Quand les reins fonctionnent mal

Quand les reins fonctionnent mal

L’insuffisance rénale chronique est une maladie grave, trop souvent ignorée des patients eux-mêmes car,...
Lire la suite
Cholestérol
Anti-cholestérol «naturels», levure de riz rouge: pas si anodins

Anti-cholestérol «naturels», levure de riz rouge: pas si anodins

Depuis plus de vingt-cinq ans les statines ont été prescrites aux patients présentant un taux de cholestérol...
Lire la suite
Chirurgie cardiaque

Fistule artérioveineuse (dialyse)

La création d'une fistule est le type d'accès vasculaire préféré pour effectuer les dialyses dans le...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
prevention2_quels depistages

Quels dépistages, à quel âge?

A l’heure du dépistage, l’idée n’est pas de passer sous un scanner des pieds à la tête chaque année. L’enjeu: faire «juste» ce qu’il faut quand il faut en tenant compte de ses antécédents et en restant à l’écoute de son corps. Le point avec le Pr Jacques Cornuz, directeur de la Policlinique médicale universitaire de Lausanne.
L'attaque cérébrale liée à un horaire de travail trop lourd

L'attaque cérébrale liée à un horaire de travail trop lourd

L'accident vasculaire cérébral (AVC), communément appelé attaque cérébrale, frappe plus fréquemment les personnes qui font de trop longues heures de travail. L'avertissement vient d'être lancé par un groupe de médecins européens.

Le cerveau, chef d’orchestre de l’organisme

Le cortex cérébral produit à la fois la pensée et la contrôle. Il reçoit et interprète les signaux du corps et commande les organes. Les lésions qui l’affectent peuvent donc avoir de sévères conséquences.
Videos sur le meme sujet

Musique et cerveau: le chant pour retrouver la parole

Du 28 mars au 7 avril 2016, "CQFD" fait le lien entre la musique et notre cerveau.

Hémiplégie, faire avec ce qu'il reste de soi

En Suisse environ 16’000 personnes sont victimes d’un accident vasculaire cérébrale chaque année.

Attaques vasculaires-cérébrales: un tueur silencieux

En Suisse, un décès sur trois est dû à un accident vasculaire cérébral et un quart des personnes touchées en meurent. Cette vidéo vous présente la maladie et vous explique comment la prévenir.
Maladies sur le meme sujet
Visage avec fumée

Accident vasculaire cérébral (AVC)

L'AVC, ou "attaque cérébrale", est la conséquence d'un manque d'apport de sang dans le cerveau (obstruction ou rupture d'un vaisseau). Les symptômes ne sont pas toujours réversibles.

Symptômes sur le meme sujet

AVC - Attaque

J'ai mon bras/ma jambe qui ne bouge plus ou ma bouche qui tombe sur le côté