Le cancer: une maladie héréditaire?

Dernière mise à jour 19/09/12 | Article
Le cancer est-il héréditaire?
Quand plusieurs membres d’une famille sont touchés par un même cancer, l’hérédité est-elle en cause? Anne Murphy*, infirmière conseillère en oncogénétique (HUG), nous fournit quelques réponses.
Anne Murphy

Anne Murphy, infirmière conseillère en oncogénétique (HUG)

Qu’est-ce que l’oncogénétique?

Anne Murphy: si le cancer est toujours génétique, il n’est jamais héréditaire. Mais certaines personnes héritent d’une mutation au niveau d’un gène (comparable à une «faute de frappe»), impliquant un risque plus élevé de développer certains cancers. Le rôle de l’oncogénétique est d’identifier ces mutations, qui concernent environ 5% des cancers.

En quoi consistent ces «syndromes héréditaires»?

Il s’agit de situations familiales particulières, où la maladie est très fréquente. On la retrouve en effet sur plusieurs générations (parfois à un jeune âge), et il s’agit souvent du même type de cancer ou de cancers associés. L’augmentation de la probabilité de développer cette maladie, par rapport à quelqu’un qui ne porte pas de prédisposition génétique, est très nette: ce risque peut en effet être compris entre 60 et 80%.

Ces prédispositions héréditaires ne concernent que certains cancers, lesquels?

Selon nos connaissances actuelles, ceux du sein, de l’ovaire, du côlon et de l’utérus, le mélanome et d’autres formes plus rares de cancers.

Quelles mesures préconisez-vous en cas de risque héréditaire avéré?

Pour les femmes ayant un risque plus élevé de développer un cancer du sein et de l’ovaire, nous recommandons une surveillance accrue à l’aide de mammographies, d’ultrasons et d’IRM. Nous évoquons également la chirurgie préventive, qui consiste à enlever l’organe à risque avant même qu’il ne soit atteint. Aux personnes concernées par une prédisposition au cancer du côlon, nous conseillons des coloscopies. Et pour les femmes risquant de développer un cancer de l’utérus, il existe des examens gynécologiques spécifiques.

Les gens concernés par cette prédisposition devraient-ils selon vous en parler aux membres de leur famille?

Chacun est libre de faire ce qu’il veut de l’information, mais, à notre sens, il serait mieux qu’elle circule dans l’entourage familial.

Que penser des tests génétiques proposes sur internet?

Les résultats de ces tests ne sont pas précis, et leur interprétation peu fiable. Il est donc préférable de s’adresser à une consultation d’oncogénétique.

Quelle est la pertinence d’une analyse oncogénétique, sachant que les formes héréditaires de cancers ne représentent que 5 à 10%?

Il est vrai qu’aujourd’hui nous apportons une connaissance nouvelle à un nombre limité de personnes. Mais je pense que notre démarche a du sens, car nous fournissons des réponses à des familles préoccupées par ce questionnement. Pour le moment, il n’y a pas d’application directe à l’ensemble des cancers, mais cela va sans doute se développer.

*Anne Murphy est intervenue le 7 février 2012 à Vevey dans le cadre du Cycle de conférences de la Riviera organisé par la Ligue vaudoise contre le cancer.

Consultations d’oncogénétique:

CHUV, tél. 021 314 33 76

HUG, tél. 022 372 98 53

Ligue vaudoise contre le cancer

A LIRE AUSSI

Cancer de la prostate
Troubles sexuels après une intervention chirurgicale pour un cancer de la prostate

Rétablir la fonction érectile après un cancer de la prostate

Après traitement chirurgical du cancer de la prostate, une rééducation de la fonction érectile doit être...
Lire la suite
Cancer de la prostate
Ablation de la prostate: comment faire face à l'incontinence

Ablation de la prostate: comment faire face à l'incontinence

Une infirmière expérimentée donne des conseils pratiques pour prévenir aux mieux les conséquences de...
Lire la suite
Cancer de la prostate
Témoin de l'effet du cancer de la prostate sur la vie sexuelle

La vie sexuelle après un cancer de la prostate ? Témoignage

La chirurgie du cancer de la prostate a des conséquences physiques et psychologiques. Un homme témoigne...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
Arbre généalogique

Les cancers héréditaires

Certains cas de cancer sont dits héréditaires parce qu’ils résultent de facteurs génétiques présents dans toutes les cellules de l’organisme et que ces facteurs génétiques peuvent être transmis à la descendance. A Genève, comme dans une quinzaine de lieux en Suisse, une consultation propose des dépistages génétiques aux personnes concernées par ce risque.
Gènes et cancers: que faut-il savoir sur le sujet?

Gènes et cancers: que faut-il savoir sur le sujet?

Les recherches fondamentales en génomique du cancer ne cessent de progresser. Mais elles se traduisent encore rarement en progrès médicaux concrets. Tout va peut-être changer. La question est de savoir quand.
Mains féminines de trois générations

Cancer du sein, une histoire de famille

Beaucoup de données et de la génétique. En croisant informations familiales et registre des cancers, une équipe genevoise fait avancer la compréhension des cancers héréditaires, celui du sein notamment.
Videos sur le meme sujet

Des cellules souches contre les troubles de l'érection

Souffrir de troubles de l’érection après un cancer de la prostate, en particulier en cas d'ablation de cet organe, est fréquent.

Jumeaux jusque dans la maladie

Si un jumeau développe un cancer, le risque pour l’autre jumeau d’être également atteint d’une forme de tumeur cancéreuse augmente clairement.

Le boom des dépistages du gène BRCA

En mai 2014, l'actrice Angelina Jolie annonçait s’être fait enlever les deux seins à titre préventif puis, dix mois plus tard, les ovaires. L’actrice était porteuse d’une mutation du gène BRCA qui peut conduire au développement de cancers.