J'ai mal à la tête

Migraine, Céphalée, Mal à la tête
Dernière mise à jour 10/01/11 | Symptôme
Les maux de tête (que les médecins appellent céphalées) bien que parfois invalidants, sont souvent bénins et ne nécessitent généralement pas d’examens complémentaires.

Les maux de tête (que les médecins appellent céphalées) bien que parfois invalidants, sont souvent bénins et ne nécessitent généralement pas d’examens complémentaires. Il existe de très nombreux types de maux de tête dont un des plus connus est la migraine.

Cependant, dans certains cas, les maux de tête peuvent signaler un problème plus sérieux et nécessiter une prise en charge médicale rapide voire immédiate.

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Question: J'ai mal à la tête et...

  1. 1
    • les maux de tête sont apparus après une chute ou un accident
  2. 2
    • les maux de tête ont débuté très brusquement, d’un moment à l’autre, comme un « coup de tonnerre »
  3. 3
    • les maux de tête se sont progressivement et rapidement aggravés (en l’espace de quelques minutes à 2 heures)
  4. 4
    • les maux de tête sont insupportables, ce sont les pires que j’aie eu
  5. 5
    • les maux de tête sont différents de ceux dont je souffre habituellement
  6. 6
    • j’ai observé au cours des dernières heures l’apparition de taches rouge vif sur ma peau, qui ne disparaissent pas quand j’appuie dessus
  7. 7
    • je me sens confus ou très endormi
  8. 8
    • j’ai des nausées et/ou j’ai vomi
  9. 9
    • j’ai (il a) eu des convulsions
  10. 10
    • j’ai de la peine à parler
  11. 11
    • j’ai une paupière qui tombe, je vois moins bien
  12. 12
    • j’ai de la peine à bouger un bras/une jambe, je n’arrive plus à marcher
  13. 13
    • j’ai des fourmillements (ou des sensations bizarres) sur une ou plusieurs parties du corps
  14. 14
    • je suis en ce moment un traitement pour un cancer
  15. 15
    • je suis enceinte, ou je viens d’accoucher
  16. 16
    • j’ai récemment subi une manipulation au niveau de la nuque
  1. 17
    • j’ai de la fièvre (>38.5°C)
  2. 18
    • j’ai un œil rouge et douloureux
  3. 19
    • les maux de tête que j’ai en ce moment augmentent lorsque je me couche
  4. 20
    • les maux de tête que j’ai en ce moment augmentent lorsque je fais un effort, de l’exercice ou pendant les relations sexuelles
  5. 21
    • j’ai en ce moment un sentiment de lourdeur au niveau des tempes et la douleur augmente lorsque je touche cette région ou la peau du crâne
  6. 22
    • j’ai une hypertension difficile à traiter ou mal contrôlée
  7. 23
    • je prends un médicament pour fluidifier le sang et prévenir la formation de caillots sanguins (aussi appelés thrombus ou thrombose), par exemple : acénocoumarol (Sintrom) ou clopidogrel (Plavix)
  8. 24
    • je prends des médicaments qui affaiblissent mes défenses immunitaires, par exemple de la cortisone ou un médicament de la même famille, du méthotrexate, ou un autre médicament immunosuppresseur
  9. 25
    • je suis séropositif pour le virus du sida (VIH)
  1. 26
    • j’ai dû réduire mes activités habituelles à cause des maux de tête
  2. 27
    • je suis régulièrement absent du travail en raison de mes maux de tête
  3. 28
    • j’ai de plus en plus de peine à me concentrer à cause des maux de tête
  4. 29
    • je renonce de plus en plus souvent à sortir ou à voir des amis en raison de mes maux de tête
  5. 30
    • mes maux de tête sont de plus en plus fréquents et de plus en plus intenses
  6. 31
    • j’ai récemment perdu du poids (sans faire de régime)
  7. 32
    • j’ai des douleurs musculaires
  8. 33
    • j’ai le nez bouché ou qui coule
  9. 34
    • je supporte mal la lumière et le bruit
  10. 35
    • j’ai souvent mal à la tête le matin
  11. 36
    • je prends depuis longtemps et de manière régulière des médicaments contre la douleur
  12. 37
    • je suis inquiet à cause de ces maux de tête
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En attendant l'arrivée de l'ambulance :

  • ne prenez pas de médicament
  • restez tranquille et si vous vous couchez, allongez-vous sur le côté (si la personne qui a mal à la tête présente des troubles de la conscience, allongez-la sur le côté)
  • ne mangez et ne buvez rien
  • ouvrez la porte, assurez-vous que les ambulanciers pourront arriver jusqu'à vous sans problème
  • assurez-vous, si possible, qu'une personne de votre entourage soit présente auprès de vous

  

Contactez votre médecin ou la centrale de garde pour votre région, sans attendre la fin du week-end ou de la nuit

Le personnel de la centrale de garde vous posera quelques questions supplémentaires pour évaluer plus précisément la situation

Selon les informations que vous lui fournirez, la personne contactée pourra convenir d’un rendez-vous ou vous orienter vers des soins appropriés

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Selon les informations que vous lui fournirez, celui-ci pourra soit vous fixer un rendez-vous, soit vous fournir quelques conseils supplémentaires

Si vous avez répondu non à toutes les questions précédentes, vous pouvez tenter les traitements suivants :

  • rester tranquille, éviter les situations (par exemple : le bruit, les lumières vives) qui aggravent les maux de tête, prenez un moment pour dormir
  • appliquer du froid sur le front
  • si vraiment nécessaire, pour autant que vous ne présentiez pas d’allergie ni au médicament ni à l’un de ses composants, ni de maladie sévère du foie, prendre un médicament contre la douleur : paracétamol (Panadol, Dafalgan, Dolprone, etc.)
  • si c’est insuffisant, vous pouvez également prendre de l’acide acétylsalicylique (Aspirine) ou un anti inflammatoire non stéroïdien AINS : Diclofenac, Brufen par exemple, pour autant que vous ne présentiez ni allergie au médicament ou à l’un de ses composants, ni de problème rénal, ni de problème d’estomac (brûlure ou ulcère)
  • si vous souffrez de migraine et que les douleurs sont identiques à celles que vous connaissez bien : prenez votre traitement habituel de la migraine
  • si vous souffrez de névralgies et que les douleurs sont identiques à celles que vous connaissez bien : prenez votre traitement habituel contre les névralgies

Evitez de prendre des médicaments (analgésiques, dérivés de l’ergot ou « triptans » en dehors d’une prescription médicale) de manière régulière et pendant une longue période ; cela peut augmenter la fréquence et parfois l’intensité des maux de tête. Votre médecin peut vous aider à rompre le cercle vicieux en vous conseillant au mieux sur la manière d’arrêter le ou les médicaments en cause.

Si les maux de tête ont disparu, évitez les situations susceptibles de les faire réapparaître.

 

Quelques conseils pour prévenir les maux de tête :

  • évitez autant que possible les situations ou les comportements que vous savez être susceptibles de provoquer des maux de tête
  • évitez les mauvaises postures durant le sommeil ou au travail (votre médecin peut être de bon conseil à ce sujet)
  • adoptez une hygiène de vie équilibrée (alimentation saine, exercice régulier), reposez-vous, dormez suffisamment
  • faites attention à ce que vous mangez : de nombreux aliments ou additifs alimentaires sont connus pour favoriser la migraine chez certaines personnes : l’alcool, la tyramine (dans certains fromages, le poisson mariné ou fumé, les agrumes), les nitrites (dans la charcuterie), le glutamate (dans la cuisine chinoise et certains édulcorants), la caféine (dans le café, le thé, le chocolat et les boissons à base de cola), les noix, les oignons, l’aspartame (dans les boissons diététiques)
  • réagissez au stress au jour le jour (réglez les conflits au fur et à mesure qu’ils apparaissent, évitez d’accumuler les frustrations, accordez-vous chaque jour une période de détente)
  • si le fait de lire ou de travailler devant un ordinateur provoque des maux de tête, faites contrôler votre vue
  • évitez l’usage prolongé (plus de quelques jours) des décongestifs nasaux (gouttes, sprays ou comprimés) lorsque vous soignez un rhume ou une sinusite
  • si vos maux de tête sont dus à un problème cervical, effectuez (éventuellement sous la douche) des exercices d’étirement pour le cou ; arrêtez si une douleur réapparaît. Pour dormir, placez un oreiller ni trop fin ni trop épais sous votre cou (et non pas sous la tête).
  • évitez les valises, sacs à dos ou en bandoulière trop lourds
  • discutez avec votre gynécologue si les maux de têtes surviennent à un moment particulier du cycle ou sont en relation avec la prise de médicaments contenant des hormones (pilule contraceptive, médicaments contre les symptômes de la ménopause)

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Références scientifiques
  • Raetzo MA, Restellini A. Docteur, j’ai… 3e édition, Médecine&Hygiène, 2008, Genève
  • Higelin F, Cerruti F, Dubas J, Meier F. Urgences à domicile, Médecine&Hygiène, Genève, 2003

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