Mésothéliome malin

Dernière mise à jour 19/03/12 | Maladie
Radiographie pulmonaire

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Chaque année en Suisse, environ 160 personnes développent un mésothéliome malin de la plèvre (mésothéliome pleural). Dans de rares cas, un mésothéliome peut également se développer dans la cavité abdominale (péritoine).

Introduction

Un texte de la

85% des personnes concernées sont des hommes et 15% des femmes. Près de la moitié des patients sont âgés de 50 à 69 ans au moment du diagnostic, les autres ont 70 ans et plus. Le mésothéliome malin est très rare chez les personnes de moins de 50 ans.

La plèvre est une membrane constituée de deux feuillets recouvrant les poumons (feuillet intérieur) et l’intérieur de la cavité thoracique (feuillet extérieur). Lorsque la maladie survient, l’espace entre ces deux feuillets (cavité pleurale) peut se remplir de liquide et entraîner des difficultés respiratoires.

La plèvre constituée de deux feuillets recouvre les poumons

L’amiante comme cause principale

On pense qu’environ la moitié de tous les mésothéliomes malins sont causés par l’inhalation d’amiante. La maladie peut se développer des dizaines d’années encore après l’exposition à l’amiante. Si l’on soupçonne la poussière d’amiante d’être à l’origine d’un cancer, il faut le signaler à l’assurance-accident de l’employeur du patient (de l’époque de l’exposition), et ceci même si la personne malade a déjà atteint l’âge de la retraite.

Diagnostic

Un mésothéliome pleural peut envahir toute la plèvre et s’étendre à des organes proches comme le poumon ou le diaphragme, entraînant difficultés respiratoires, toux et douleurs dans la cage thoracique. Pour poser un diagnostic, la cage thoracique est explorée aux rayons X (par exemple par tomographie informatisée). Un prélèvement de tissu ou de liquide provenant de la cavité pleurale est par ailleurs effectué.

Traitement

Le type de traitement mis en place dépend du stade de la maladie. En général, le traitement d’un mésothéliome pleural comprend une intervention chirurgicale, une radiothérapie, une chimiothérapie ou une combinaison de ces méthodes. Lorsqu’il est décelé à un stade avancé, un mésothéliome pleural ne peut pas être guéri.

Métastases pleurales

Les métastases pleurales sont beaucoup plus fréquentes que le mésothéliome pleural proprement dit. Il s’agit de foyers secondaires de tumeurs localisées dans d’autres organes – notamment le poumon, le sein ou l’estomac – qui se sont disséminées dans la plèvre.

Glossaire

Malin: Dangereux; les tumeurs malignes sont capables 1. d’envahir les tissus adjacents, 2. de détruire les tissus adjacents, 3. de former des métastases; antonyme: bénin.

Radiothérapie: Traitement de maladies, essentiellement cancéreuses, par rayonnement ionisant; on distingue la radiothérapie externe (par un appareil qui produit le rayonnement) de la radiothérapie interne, qui consiste à introduire la substance radioactive dans l’organisme (cf. «brachythérapie»).

Chimiothérapie: Traitement des maladies infectieuses et cancéreuses avec des médicaments qui tuent les agents pathogènes ou les cellules cancéreuses; ce terme désigne le plus souvent le traitement des maladies cancéreuses par cytostatiques; selon l’objectif recherché, on parle de chimiothérapie curative, palliative, adjuvante ou néo-adjuvante.

Pour en savoir plus...

Plus d'information, ainsi que des brochures sur le mésothéliome malin sont disponibles sur le site de la Ligue suisse contre le cancer (plusieurs langues disponibles): www.liguecancer.ch

Article original: http://www.liguecancer.ch/fr/a_propos_du_cancer/types_de_cancer/mesotheliome_malin/

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