Les troubles du rythme cardiaque

Dernière mise à jour 15/01/14 | Article
Les troubles du rythme cardiaque
Notre coeur n’est pas une mécanique parfaite. Il lui arrive de connaître des troubles fonctionnels qui perturbent son rythme et nécessitent une réaction adaptée afin d’éviter le pire dans certains cas.

La fréquence cardiaque varie en permanence suivant l’heure de la journée, l’activité, l’état émotionnel ou l’usage de certains médicaments. Il n’y a donc pas vraiment de rythme «normal». «Au sommet du coeur, le noeud sinusal dicte le rythme cardiaque, un peu comme un chef d’orchestre», image le Dr Patrizio Pascale, médecin adjoint au Service de cardiologie du Centre Hospitalier du Valais Romand (CHVR).

«Lorsque le cœur n’obéit plus à ce ‹chef d’orchestre› et bat trop vite, trop lentement ou irrégulièrement, on parle de troubles du rythme cardiaque ou d’arythmies.» Certains de ces troubles ne sont pas perceptibles, d’autres s’expriment par des palpitations, des sensations de «trous» ou de «ratés» dans le rythme, mais aussi par un essoufflement, un malaise ou une perte de connaissance.

Le trouble du rythme le plus fréquent est la fibrillation auriculaire. Elle touche environ 1% de la population, sa prévalence augmente avec l’âge et concerne quelque 10% des personnes de plus de 80 ans. Si cette fibrillation auriculaire ne présente pas forcément un danger immédiat, sa persistance peut avoir des conséquences plus graves. Elle est ainsi à l’origine de 10-20% des accidents vasculaires cérébraux.

En effet, chez les patients atteints de fibrillation auriculaire, le sang n’est plus évacué correctement des oreillettes. En stagnant, il forme un caillot qui peut être envoyé dans la circulation générale en obstruant n’importe quel vaisseau, le plus souvent dans le cerveau, causant alors une attaque cérébrale.

Les facteurs de risque favorisant la fibrillation auriculaire et l’arythmie en général sont connus. On peut notamment évoquer l’âge, l’hypertension artérielle, l’obésité, et les atteintes cardiaques structurelles comme celles pouvant causer une insuffisance cardiaque.

Le traitement de l’arythmie cardiaque passe par des médicaments dits «antiarythmiques» ou par une intervention invasive. Certains patients peuvent également bénéficier d’un défibrillateur implantable. Ce petit appareil implanté sous la peau peut détecter les troubles du rythme cardiaque et les corriger par des stimulations rapides, voire un choc électrique si nécessaire.

Rythme sinusal et exemple d'arythmies

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