L’insuffisance cardiaque en question

Dernière mise à jour 18/11/20 | Questions/Réponses
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Touchant 2 à 3% de la population, la pathologie avance le plus souvent masquée, mais certains signes doivent alerter. L’enjeu alors : ne pas les ignorer et consulter. Décryptage en cinq points avec le Dr Philippe Meyer, responsable de l'Unité d'insuffisance cardiaque et de réadaptation cardiaque aux Hôpitaux universitaires de Genève (HUG).

L’insuffisance cardiaque est-elle le signe d’un cœur usé par le temps?

Le chiffre

Environ 150'000

Le nombre de personnes souffrant d’insuffisance cardiaque en Suisse.

Source : Fondation Suisse de Cardiologie

Non. Cette idée reste répandue, mais l’insuffisance cardiaque n’est pas un fait inéluctable. Plus qu’une pathologie en soi, elle constitue un syndrome pouvant résulter de multiples causes. La plus fréquente d’entre elles est la présence d’une maladie des artères coronaires (athérosclérose) ayant provoqué un infarctus du myocarde. À noter également: les maladies des valves cardiaques, du muscle cardiaque lui-même, ou encore les arythmies et l’hypertension artérielle. Toutes ces pathologies peuvent aboutir à un même résultat: le cœur ne parvient plus à générer un débit sanguin suffisant ou alors seulement au prix de l’activation de mécanismes de compensation. Parmi eux: une accélération du rythme cardiaque, un réflexe de vasoconstriction ou encore des stimulations hormonales permettant une réabsorption d’eau et de sodium par les reins. En accroissant le volume de liquide dans la circulation, ce processus de réabsorption permet au muscle cardiaque de mieux se contracter. Le problème: à terme, tous ces mécanismes de compensation finissent par épuiser le cœur.

Quels en sont les symptômes caractéristiques?

Les premiers signes de l’insuffisance cardiaque sont généralement un essoufflement et une fatigue excessifs lors d’efforts. Progressivement, l’essoufflement apparaît même au repos, et plus encore en position allongée. En cause: le volume accru de liquide dans la cage thoracique activé pour compenser le trop faible débit cardiaque. La présence d’œdèmes au niveau des jambes doit également alerter. L’insuffisance cardiaque survenant le plus souvent chez le sujet âgé, ces symptômes sont fréquemment banalisés, par la personne elle-même et ses proches. L’essoufflement par exemple est volontiers mis sur le compte de l’âge, et des stratégies sont mises en place pour éviter tout effort. L’ascenseur sera ainsi systématiquement privilégié aux escaliers. Or le réflexe doit bel et bien être de prendre rendez-vous avec son médecin généraliste ou un cardiologue.

Comment s’établit le diagnostic?

L’échange avec le médecin (anamnèse) vise à passer au crible les symptômes caractéristiques et les facteurs de risques en présence. Il est complété par un examen clinique, un électrocardiogramme et un bilan sanguin complet. Ce dernier permet notamment de doser un biomarqueur de l’insuffisance cardiaque. Son nom: le peptide natriurétique de type B (BNP) (ou son dérivé, le NT-proBNP). Son site de production: le ventricule gauche, en particulier en cas d’augmentation des pressions dans le cœur. Faiblement présent dans le sang, ce peptide exclut presque à lui seul un diagnostic d’insuffisance cardiaque. Si son taux est élevé en revanche, les investigations doivent se poursuivre auprès d’un cardiologue qui procédera notamment à une échographie cardiaque.

Quels sont les axes de traitement?

Dès lors que le diagnostic est posé, tout l’enjeu est d’en comprendre la cause et, autant que possible, de la traiter. Si l’insuffisance cardiaque résulte d’un rétrécissement d’une artère coronaire par exemple, une angioplastie permettra de rétablir un flux sanguin normal vers le cœur. Si elle est liée à une hypertension artérielle, traiter cette cause par le biais d’un traitement efficace pourra suffire à endiguer le syndrome. Mais toutes les situations ne sont pas réversibles. L’insuffisance cardiaque nécessite généralement un traitement complexe associant de nombreux médicaments. Dans des cas extrêmes, et si la situation le permet, la pose d’un dispositif d’assistance ventriculaire ou une greffe cardiaque peuvent être envisagées.

En amont de tout cela, y a-t-il un moyen de prévenir l’insuffisance cardiaque?

Absolument, en agissant en particulier sur les facteurs de risque cardiovasculaires. Les sept principaux sont: le tabagisme, l’hypertension artérielle, l’excès de cholestérol, la surcharge pondérale, l’inactivité physique, le diabète et le stress. Si l’on n’agit pas sur ces leviers, il sera difficile d’infléchir l’augmentation des cas d’insuffisance cardiaque. Or beaucoup de chemin reste à parcourir pour s’y attaquer vraiment… Il s’agit d’un problème de santé publique dont la responsabilité s’avère aussi bien individuelle que collective.

Ennemi numéro un

Surtout pointé du doigt par les campagnes de prévention pour son indéniable implication dans la survenue du cancer du poumon, le tabac constitue également l’un des pires ennemis du cœur. «Si tout le monde arrêtait de fumer, le nombre d’infarctus chuterait de façon spectaculaire. Avant, pendant et après un événement cardiaque, une aide à l’arrêt du tabac est donc primordiale», alerte le Dr Philippe Meyer, responsable de l'Unité d'insuffisance cardiaque et de réadaptation cardiaque aux Hôpitaux universitaires de Genève (HUG).

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Paru dans L’Illustré le 04/11/2020.

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