Allergies: quand la peau réagit aux plantes

Dernière mise à jour 01/07/13 | Article
Les plantes dont il faut se méfier
Les plantes sont responsables de nombreuses allergies. Non seulement parce que leurs pollens peuvent provoquer des rhumes de foins, mais aussi parce qu’il suffit parfois de les toucher pour que la peau réagisse.

Epines de roses, orties, cactus. On en a tous fait l’expérience: il suffit de toucher ces plantes pour souffrir de démangeaisons ou d’autres réactions cutanées parfois plus violentes. Il s’agit de ce que l’on nomme les «dermatites irritantes mécaniques». Mais d’autres végétaux (ou les mêmes) renferment des substances toxiques qui peuvent, elles aussi, irriter la peau et provoquer des «dermatites irritantes chimiques», voire être responsables de véritables réactions allergiques.

Sur les quelque 500 000 espèces végétales répertoriées dans le monde, «environ 10 000 peuvent être à l’origine d’une dermatite de contact», constate François Spertini, médecin-chef au service d’immunologie et d’allergie du CHUV. La première fois qu’ils apparaissent, les symptômes se déclarent cinq à sept jours après que l’on ait touché la plante, mais lors des contacts ultérieurs, deux ou trois jours suffisent à les déclencher. Les zones de la peau qui ont côtoyé le végétal peuvent alors se couvrir, selon les cas, de tâches colorées, de boutons ou de bulles.

Du chrysanthème à l’oignon

Le chrysanthème, la tulipe, le lys et la primevère sont les plantes domestiques le plus fréquemment à l’origine des allergies de la peau. Quant à l’ail et l’oignon, ils causent aussi souvent des réactions au bout des doigts. Autant dire que ce problème affecte tout particulièrement les fleuristes, les jardiniers, les horticulteurs, mais aussi les cuisiniers, et même les professionnels travaillant les bois, tropicaux notamment, dont les poussières provoquent des allergies cutanées.

Mais nul n’est épargné. Ni les personnes qui taillent régulièrement leurs baies d’if, ni les promeneurs qui, lors de leur randonnée dans les prairies des Alpes ou des Préalpes, cueillent les fleurs blanches de la berce du Caucase. «La plante fraîche peut provoquer un érythème (rougeur) de la peau et même des vésicules très douloureuses après exposition au soleil», souligne Kurt Hostettmann, professeur honoraire de pharmacognosie et phytochimie aux universités de Lausanne et de Genève. Il faut aussi se méfier des plantes de la famille des euphorbes, comme l’étoile de Noël qui orne nos appartements et dont «le latex est très toxique pour la peau», d’après le professeur.

A LIRE AUSSI

Asthme
La toux sèche: un signal d’alarme émis par le corps

La toux sèche: un signal d’alarme émis par le corps

L’automne et l’hiver venant, nous allons à nouveau être secoués par des quintes de toux. Un rhume, une...
Lire la suite
Hernie discale
Neuf hernies discales sur dix se soignent sans chirurgie

Neuf hernies discales sur dix se soignent sans chirurgie

Quand faut-il alors s’alarmer si on souffre d'une hernie discale? Et surtout, quels sont les risques...
Lire la suite
BPCO
Toux chronique de l’adulte: mieux vaut consulter

Toux chronique de l’adulte: mieux vaut consulter

La toux chronique, qui dure depuis plus de huit semaines, fait partie des motifs de consultation les...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
urticaire_secours_gratte

L’urticaire: au secours, ça gratte !

Votre peau a des plaques rouges et enflées et elle démange furieusement ? Il s’agit peut-être d’une poussée d’urticaire. Pas moins de 20% de la population en fera l’expérience au moins une fois au cours de sa vie. Les causes peuvent être multiples et parfois difficiles à identifier.
allergies_vivre_animaux

Allergies: vivre (quand même) avec des animaux?

Les animaux à poils sont une cause majeure de manifestations allergiques. L’idéal est de renoncer à en accueillir chez soi ou de s’en séparer. Une solution radicale qui, dans les faits, est rarement acceptée.
fausses_allergies_intolerances

Fausses allergies, vraies intolérances

On dénombre une seule allergie vraie pour quatre intolérances alimentaires... En mimant les symptômes allergiques, ces dernières prêtent souvent à confusion. Des indices existent pour apprendre à les différencier.
Videos sur le meme sujet

Le Lait: stop ou encore?

Depuis 10’000 ans, les pays à tradition d’élevage boivent du lait et consomment ses produits fermentés, yoghourts et fromages.

Julie, Juliane, Rocco… la révolte des malades de la lumière

La protoporphyrie érythropoïétique est une maladie ultra-rare, qui ne touche qu’une soixantaine de personnes en Suisse.

Les allergies à la une

A l’occasion de l’émission "36.9°" (RTS Un) du 30 mars 2016, consacrée aux allergies, Bastien Confino se penche sur ce phénomène qui affecte de très nombreuses personnes.
Symptômes sur le meme sujet

Rougeur

J’ai une ou des taches rouges / des rougeurs sur la peau