Allergies: vivre (quand même) avec des animaux?

Dernière mise à jour 25/07/17 | Article
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Les animaux à poils sont une cause majeure de manifestations allergiques. L’idéal est de renoncer à en accueillir chez soi ou de s’en séparer. Une solution radicale qui, dans les faits, est rarement acceptée.

Plus tenaces que les poils d’animaux, c’est difficile! Il faut savoir qu’un an après le départ de l’animal, les allergènes subsistent partout. Résultat: comme le patient reste exposé, l’amélioration de ses symptômes n’est pas rapide. On peut accélérer le processus en remplaçant entièrement la literie et particulièrement les matelas, connus pour héberger quantités d’allergènes.

Offrir un animal à un enfant déjà allergique est donc une mauvaise idée. Même s’il est allergique «seulement» aux pollens ou aux acariens, le risque qu’il se sensibilise aux poils d’animaux n’est pas négligeable.

Jamais sans mon chat...

Les allergologues rencontrent tous les jours des personnes très allergiques à leur animal familier, mais qui ne peuvent se résoudre à s’en séparer. Quitte à se gaver de médicaments jour et nuit ou à subir des crises d’asthme sévères, la séparation n’est, pour eux, tout simplement pas envisageable. Pourtant, pour une personne asthmatique, garder chez elle, envers et contre tout, un chat ou un lapin auquel elle est allergique, n’est pas sans risques. Ses symptômes vont non seulement persister, mais s’aggraver progressivement.

Malheureusement pour les amoureux des animaux, remplacer Kitty par Milou n’est pas forcément un bon calcul. S’il est vrai que tous les allergiques au chat ne le sont pas obligatoirement au chien, et réciproquement, ils gardent un terrain à risque. En clair, ils se sensibiliseront facilement à d’autres poils d’animaux.

Règles de cohabitation

  • Si vous caressez votre chat, ne vous touchez surtout pas les yeux ensuite.
  • Bannissez-le systématiquement des chambres à coucher. A chaque visite, il sème derrière lui des poils très tenaces.
  • L’idéal est de garder l’animal dehors (jardin, balcon).
  • Lui donner un bain par semaine semble réduire la quantité d’allergènes larguée dans l’environnement.
  • Demandez à un membre de la famille non allergique de le brosser régulièrement dehors.
  • Mettez coussins et autres tissus d’ameublement dans des fourres en plastique. Inesthétique mais efficace, cette mesure permet de limiter la quantité de poils dans la maison.
  • Choisissez du parquet pour vos sols plutôt que des tapis ou moquettes, difficiles à nettoyer.

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Extrait de:

J’ai envie de comprendre… Les allergies, de Suzy Soumaille, en collaboration avec Philippe Eigenmann, Ed. Planète Santé, 2013.

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