Les micro-organismes et nous: qui est en charge?

Dernière mise à jour 20/11/12 | Article
Les micro-organismes et nous: qui est en charge?
Des millions de bactéries peuplent notre estomac. Nous dirigent-elles? Ce n'est pas impossible comme nous l'explique le professeur Nicolas Troillet et le docteur Gérard Praz.

En juin 2012, le Scientific American consacrait sa couverture et un article central au microbiote qui pourrait nous gouverner à notre insu.1 L’auteur relevait le déséquilibre existant entre nos propres cellules et les cellules bactériennes qui nous colonisent (rapport de 1/10) et entre les gènes transmis par nos parents et ceux de cette flore commensale (rapport de 1/150). Elle se posait la question: «who’s in control?». La découverte d’interactions naguère insoupçonnées et l’influence déterminante que les bactéries qui nous peuplent ont, notamment sur le fonctionnement de notre système immunitaire, suscitent en effet le débat.

Autre fait interpellant, les bactéries nous précèdent de plusieurs milliards d’années. Sur une horloge de 24 heures représentant l’évolution de notre planète, l’humain apparaît à 23 heures et 59 minutes (il y a 3 millions d’années) alors que les bactéries sont présentes depuis 6 à 7 heures du matin (il y a plus de 3 milliards d’années). Les mutations et les échanges d’éléments génétiques mobiles qui les font évoluer depuis cette très longue période de temps surviennent indépendamment de toute interaction avec nous et leur confèrent une énorme capacité d’adaptation. Récemment, ceci fut illustré par la découverte de bactéries résistant à de multiples antibiotiques, y compris à ceux de dernière génération tel le linézolide, dans une grotte formée il y a plus de 4 millions d’années, imperméable aux eaux de surface et interdite au public dès sa découverte en 1986.2

Ces aspects vertigineux de notre relation aux micro-organismes sont encore amplifiés si l’on considère les bactériophages. Ces virus, qui s’attaquent aux bactéries, intéressaient l’industrie pharmaceutique avant l’envol des antibiotiques. Ils sont encore utilisés pour le traitement de certaines infections en ex-URSS et connaissent actuellement un regain d’intérêt au vu de l’extension des résistances bactériennes aux antibiotiques. Selon Vincent Fischetti de l’Université Rockefeller à New York,3 ils constituent les entités biologiques les plus répandues sur la Terre et sont présents sur tout ce que nous touchons, mangeons ou buvons et partout dans notre corps. Ils infectent et tuent continuellement les bactéries, mais leur transmettent également des gènes favorables au cours d’un processus dynamique titanesque où les deux partenaires ont chacun besoin de l’autre pour survivre. Pour Fischetti, les bactériophages, qui sont dix fois plus nombreux que les bactéries, ont le contrôle de la planète.

Ces avancées scientifiques ouvrent des perspectives vers d’éventuels progrès thérapeutiques. Elles génèrent aussi des questions philosophiques sur notre rôle et notre influence. Qui est en charge? Les micro-organismes ou nous ?

Source

Revue médicale suisse, N° 357, octobre 2012

Bibliographie

1. Ackerman J. The ultimate social network. Sci Am 2012;306:36-43. [Medline]

2. Buhllar K, Waglechner N, Pawlowski A, et al. Antibiotic resistance is prevalent in an isolated cave microbiome.PLoS One 2012;7:e34953.

3. Borrell B. The phage factor, interview with Vincent Fischetti. Sci Am 2012;307:68-71. [Medline]

A LIRE AUSSI

Troubles digestifs
pancreas

Le fragile pancréas est une glande essentielle à la digestion

Peu connu, c’est pourtant un organe majeur. On ne le prend en compte qu’à partir de l’apparition des...
Lire la suite
Microbiote
Il est parfois difficile de distinguer les douleurs de l’intestin de celles de l’estomac

Maux de ventre et ballonnement, ça s’explique

Au plaisir de déguster un bon repas se succèdent parfois des désagréments digestifs tels que des maux...
Lire la suite
Constipation
constipation_hemorroides_lies

Constipation et hémorroïdes: des phénomènes parfois liés

Les hémorroïdes sont plus fréquentes qu’on ne le pense. Dans certains cas, elles peuvent être prévenues...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
LMD_probiotiques_panacée

Probiotiques, une panacée?

En pharmacie comme au rayon «yaourt», les probiotiques ont le vent en poupe. Leur promesse? Chouchouter notre flore intestinale, qu’elle soit mal en point ou trop paresseuse. Sauf que tout est loin d’être aussi simple...
Illustre_microbiote_promesses_mystères

Le microbiote, un territoire plein de promesses et de mystères

Découvert grâce aux techniques de séquençage génétique dans les années 2000, le microbiote intestinal et les milliards d’organismes qui le composent, joue un rôle déterminant sur notre santé. La composition de cet univers jusqu’ici inconnu - ou presque - pourrait expliquer le développement de nombreuses maladies tandis que sa manipulation pourrait offrir de nouvelles options thérapeutiques. L’influence du microbiote intestinal sur notre organisme, en particulier sur notre cerveau, apparaît en effet majeure. Cette réputation de rôle-clé dans la santé est née de premières études scientifiques, comparant le comportement de souris nées artificiellement sans microbiote, avec celui d’animaux nés dans des conditions normales. Les premières se révèlent plus chétives et plus fragiles. Elles sont davantage sujettes à la maladie, au stress et à des troubles du développement. Néanmoins, les effets de l’absence de microbiote sur le comportement restent peu clairs.
LMD_microbiote_âge

Mon microbiote, mon âge et moi

Objet de toutes les attentions, le microbiote reste empreint de mystère. Mais la recherche avance. Parmi les découvertes sous les projecteurs: l'évolution du microbiote au cours de notre vie et son impact potentiel sur la survenue de maladies dégénératives, comme la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Parkinson.
Videos sur le meme sujet

Un réseau de relations dans nos intestins

Des scientifiques français ont réussi à caractériser avec une précision sans précédent les réseaux dʹinteraction phages-bactéries du microbiote humain.

Une banque mondiale du microbiote

Une banque mondiale de bactéries issues de notre flore intestinale, une "arche de Noé" de microorganismes, cʹest le projet lancé par différentes fondations et instituts suisses et internationaux.

Comment jʹai hacké mes intestins

Atteinte dʹune pathologie rare des intestins, la journaliste et bloggeuse Dora Moutot explore Internet et le monde pour trouver des explications et des traitements à sa dysbiose du microbiote.