Ballonnements: ce que vous n’osez pas demander

Dernière mise à jour 11/03/19 | Vrai/Faux
ballonements_osez_demander
La plupart du temps bénins, les ballonnements peuvent toutefois peser lourd sur le quotidien. D’où viennent-ils? Comment les éviter? Le point avec le Pr Jean-Louis Frossard, chef du Service de gastroentérologie aux Hôpitaux Universitaires de Genève.

Avoir de l’air dans le ventre est un phénomène fréquent.

VRAI. Nous évacuons tous du gaz entre dix et vingt fois par jour, c’est physiologique. Il existe deux causes de ballonnements très fréquentes. Premièrement, nous avalons parfois de l’air sans nous en rendre compte (par exemple en mâchant un chewing-gum ou en mangeant trop vite). La deuxième cause est liée aux bactéries présentes dans notre intestin: les aliments non-assimilés sont utilisés par ces organismes pour se nourrir et leur dégradation provoque des gaz.

Des ballonnements à répétition doivent inquiéter.

VRAI et FAUX. Une personne produit en moyenne entre 0,2 et 2 litres de gaz par jour, ce qui est tout à fait normal. Au-delà, c’est parfois le symptôme d’une maladie sous-jacente. L’important, c’est surtout d’être attentif à votre transit. Si vous constatez un changement soudain et récent, du sang dans les selles et/ou une perte de poids, il faut consulter.

Certains aliments favorisent les gaz.

VRAI. Dans certains fruits et légumes, on trouve des sucres dits «non-absorbables». Comme ils ne sont pas assimilés par l’intestin, les bactéries les utilisent comme carburant, ce qui provoque des gaz. En cas de gênes, il vaut donc mieux éviter principalement les pruneaux, les lentilles et toute la famille des choux. Si le problème est récurrent, il est parfois bénéfique de faire une consultation diététique, afin d’adapter son alimentation en suivant un régime plus spécifique.

On a plus tendance à être ballonné le soir.

FAUX. C’est une idée reçue! Les ballonnements peuvent être présents à tout moment. Mais en journée, on est accaparé par les tâches du quotidien. Le soir venu, on est plus disponible pour écouter son corps et on prête donc plus attention aux ballonnements. Un cardiologue vous dirait la même chose au sujet des palpitations cardiaques: certaines personnes ont probablement des arythmies durant la journée sans expérimenter des palpitations. Elles ne les remarquent que lorsqu’elles sont tranquilles chez elles.

Les ballonnements sont parfois provoqués par l’anxiété et le stress.

VRAI. C’est aujourd’hui scientifiquement prouvé, notre cerveau «parle» à l’intestin. Le système nerveux autonome régule des fonctions automatiques de l’organisme, comme la digestion. Des facteurs externes tels que le stress peuvent donc faire accélérer le transit.

Les femmes sont plus concernées.

VRAI. De manière générale, les femmes sont plus sujettes que les hommes aux troubles digestifs. Si on ne sait pas très bien pour quelles raisons, on suspecte tout de même que les hormones jouent un rôle. Pendant la grossesse, les ballonnements sont souvent plus fréquents pour une raison physiologique : le bébé exerce une pression sur le système digestif. Cela induit plus de constipation, car les intestins ont tendance à être comprimés.

L’âge ne fait aucune différence.

FAUX. Les ballonnements augmentent souvent avec le vieillissement. Plusieurs facteurs sont susceptibles de ralentir le transit. D’une part, le tube digestif vieillit et devient un peu moins efficace. D’autre part, les personnes âgées boivent moins, ce qui favorise la constipation. De plus, certains médicaments prescrits à un âge avancé peuvent avoir une incidence sur le transit.

Les traitements médicamenteux sont relativement inefficaces.

VRAI. Pour traiter les ballonnements, les médicaments actuels ne sont pas la panacée. Il en existe qui sont destinés à améliorer le transit ou absorber les gaz, mais leur efficacité est relative. L’huile de menthe est connue pour apaiser l’intestin, mais il y a peu de littérature scientifique à ce sujet. L’arrivée d’un nouveau médicament cristallise cependant certains espoirs. Son mode d’action est différent : il s’agit de cibler une bactérie précise manquante dans le système digestif et de la transplanter. Cela pourrait être utile lorsque la qualité du microbiote est altérée.

Suis-je constipé?

La constipation est très souvent accompagnée de ballonnements. Mais comment savoir si c’est bien de cela dont vous souffrez? Médicalement parlant, la constipation est définie par une fréquence de moins de trois selles par semaine. A noter toutefois que c’est un problème chronique, qui s’inscrit dans le temps. Si vous avez des difficultés à aller à selles pendant une semaine, c’est une simple variation du transit. Ces phénomènes sont souvent liés au contexte, par exemple un changement de régime alimentaire pendant les vacances. En revanche, si vous souffrez de troubles du transit depuis plus de six mois, il est recommandé de consulter et d’envisager un traitement. Dans un premier temps, vous pouvez adapter votre hygiène de vie en consommant des aliments riches en fibres (légumes, fruits, céréales) et en veillant à bien vous hydrater.

_______

Paru dans Planète Santé magazine N° 33 - Mars 2019

A LIRE AUSSI

Constipation
selles_disent

Les selles et leurs mystères

Aspect, forme, couleur, odeur: nos fèces livrent quantité d’informations sur notre état de santé. Voici...
Lire la suite
Microbiote
Il est parfois difficile de distinguer les douleurs de l’intestin de celles de l’estomac

Maux de ventre et ballonnement, ça s’explique

Au plaisir de déguster un bon repas se succèdent parfois des désagréments digestifs tels que des maux...
Lire la suite
Troubles digestifs
pancreas

Le fragile pancréas est une glande essentielle à la digestion

Peu connu, c’est pourtant un organe majeur. On ne le prend en compte qu’à partir de l’apparition des...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
faute_fodmap

Ballonnements, diarrhée, mauvaise digestion… et si c’était la faute des FODMAP?

Ces sucres à chaînes courtes peuvent causer des problèmes aux personnes sensibles, mais attention à ne pas les éviter sans raison.
Choyer sa flore intestinale

Choyer sa flore intestinale

Comment s’alimenter pour soigner les bactéries qui vivent avec nous? La recette magique n’existe pas, mais des conseils simples, oui. Les réponses d’une diététicienne.
Il est parfois difficile de distinguer les douleurs de l’intestin de celles de l’estomac

Maux de ventre et ballonnement, ça s’explique

Au plaisir de déguster un bon repas se succèdent parfois des désagréments digestifs tels que des maux de ventre, des ballonnements, accompagnés ou non d’autres troubles intestinaux. Mais qu’est-ce qui se trame dans votre ventre? Voici quelques réponses.
Videos sur le meme sujet

Prévention: une opportunité de santé pour tous

La prévention dans le domaine de la santé consiste à prévenir la survenue de maladies, à améliorer la qualité de vie au quotidien et à informer la population pour qu’elle devienne critique face à la publicité, pour qu’elle puisse choisir librement de ses comportements. C’est tout ce qu’on peut mettre à profit pour améliorer la santé maintenant et dans le futur.

Grossesse et obésité: un duo à risque

Obésité et grossesse forment un duo à risque pour la santé des mères et de leur enfant.

Le lien entre microbiote et immunothérapie

Le microbiote, la flore intestinale, n'en finit pas de faire parler de lui.
Symptômes sur le meme sujet
Ballons

Ballonnement

J’ai le ventre gonflé / ballonné