J'ai mal à la nuque / j'ai des cervicalgies

Mal à la nuque, Mal au bras
Dernière mise à jour 31/08/12 | Symptôme
J'ai mal à la nuque
Dans leur grande majorité, quelle que soit leur intensité, les douleurs de la nuque sont dues à des problèmes mécaniques de la colonne vertébrale, à des contractures musculaires ou à d'autres causes bénignes.

Dans leur grande majorité, quelle que soit leur intensité, les douleurs de la nuque (cervicalgie) sont dues à des problèmes mécaniques de la nuque, à des contractures musculaires ou à d'autres causes bénignes. Même des douleurs très fortes ont souvent une cause bénigne, l’intensité de la douleur n’est donc pas forcément un signe de gravité. Rarement, des telles douleurs sont causées par des maladies plus graves de la colonne vertébrale. Plus que l’intensité des douleurs, c’est la présence d’autres symptômes qui orientera le diagnostic vers d’autres maladies.

Lorsque les douleurs descendent (irradient) de la nuque vers les bras et les avant-bras, il peut s’agir d’une névralgie du bras (inflammation du nerf à sa sortie de la colonne), mais toute cervicalgie simple peut s’accompagner d’une irradiation (propagation, descente) de la douleur dans un ou les deux bras.

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Question: J'ai mal à la nuque / j'ai des cervicalgies et...

  1. 1
    • j’ai eu un accident qui a déclenché les douleurs
  2. 2
    • j’ai de la fièvre et/ou je frissonne (« je claque des dents »)
  3. 3
    • j’ai perdu la force de certains muscles de mes bras (je n’ai plus la force pour lever les bras, je n’ai plus la force de prendre une tasse, qui me glisse de la main)
      Attention : ce problème peut aussi survenir brusquement après la disparition subite et spontanée de la douleur cervicale
  1. 4
    • j’ai encore plus mal la nuit que le jour
  2. 5
    • je me suis récemment injecté une drogue dans la veine
  3. 6
    • je ne sens plus tout à fait bien mes bras
  4. 7
    • je note l’apparition de difficultés à utiliser mon bras
  5. 8
    • mon mal de nuque a subitement diminué ou disparu de manière spontanée, alors que les symptômes au niveau de mes bras n’ont pas changé
  1. 9
    • c’est la première fois que j’ai ce type de douleur
  2. 10
    • j’ai une douleur qui s’étend vers le bras au fil des jours (au début j’avais uniquement un mal de nuque et progressivement la douleur descend vers l’épaule, le bras…)
  3. 11
    • je ne trouve aucune position pour diminuer les douleurs cervicales
  4. 12
    • il y a eu une aggravation des douleurs au fil des jours
  5. 13
    • je ne ressens aucun effet des médicaments
  6. 14
    • je ressens des fourmillements ou des sensations électrisantes dans un ou les deux bras
  7. 15
    • j’ai perdu l’appétit et/ou du poids de manière inexpliquée
  8. 16
    • j’ai déjà souffert ou je souffre d’un cancer
  9. 17
    • je prends ou j’ai pris régulièrement de la cortisone
  10. 18
    • je souffre d’ostéoporose
  11. 19
    • j’ai souvent des torticolis « classiques », mais cette fois c’est différent
  12. 20
    • les douleurs s’accompagnent de vertiges
  1. Que puis-je faire de plus ?

Téléphonez sans attendre au 144

Le personnel du 144 vous posera quelques questions supplémentaires pour évaluer plus précisément la situation

En attendant l'arrivée de l'ambulance :

  • ouvrez la porte, assurez-vous que les ambulanciers pourront arriver jusqu’à vous sans problème. Le cas échéant ayez votre téléphone mobile à portée de main.
  • essayez de trouver la position la plus confortable, par exemple couché(e) sur le côté ou sur le dos avec éventuellement un ou quelques coussins
  • ayez à portée de main tous les médicaments que vous prenez
  • pour autant que vous ne présentiez pas d’allergie ni au médicament ni à l’un de ses composants et que vous ne souffriez pas d’une maladie du foie, prenez 1 g de paracétamol (Dafalgan, Dolprone, Panadol, etc.). Signalez cette information aux ambulanciers à leur arrivée.

Contactez votre médecin ou la centrale de garde pour votre région, sans attendre la fin du week-end ou de la nuit
 

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Vous pouvez vous traiter vous-même si :

  • la douleur ressemble à celle que vous avez eue dans le passé et qui a toujours guéri rapidement
  • la douleur dure quelques secondes seulement
  • vous ressentez la même chose/le même mal en palpant la région où vous avez reçu un coup banal
  • vous savez quelle est la raison de vos douleurs (vous avez fait un effort inhabituel comme par exemple manipuler des charges en hauteur (au dessus des épaules), ou vous avez senti comme un éclair dans la nuque en faisant un mouvement de torsion ou en fléchissant la nuque)
  • vous pouvez bouger la nuque normalement
  • la douleur est supportable et ne vous empêche pas de vivre normalement

 

Pour améliorer les symptômes, vous pouvez :

  • faire des exercices de relaxation
  • vous détendre dans un bain chaud ou en marchant
  • appliquer du chaud (bouillotte) ou du froid (cold pack) sur la région douloureuse, en fonction de ce que vous ressentez comme le plus efficace
  • faire des mouvements ou adopter des positions qui ont soulagé ces mêmes douleurs par le passé
  • essayer de trouver la position la plus confortable, par exemple couché(e) sur le côté sur le dos avec un coussin adapté, si ceci aide
     
  • si vraiment nécessaire, pour autant que vous ne présentiez pas d’allergie ni au médicament ni à l’un de ses composants ni de contre-indication (maladie du foie ou des reins, ulcère de l’estomac…), vous pouvez prendre un médicament contre la douleur : paracétamol (Dafalgan, Dolprone, Panadol, etc.) ou acide acétylsalicylique (Aspirine), ou un anti inflammatoire non stéroïdien (AINS : Irfen, Diclofenac, par exemple)

 

Prévention des rechutes :

Les seules mesures qui ont fait preuve d’une certaine efficacité pour diminuer le risque de rechute sont celles basées sur la pratique régulière d’exercices physiques adaptés (renforcement de la musculature) et des postures.
Les minerves n’ont jamais démontré leur efficacité dans la prévention des rechutes.

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Pour en savoir plus

 

Références scientifiques
  • Le mal de dos. Pour une prise en charge efficace. J.-Y. Maigne-. Elsevier Masson, Paris. 2e édition 2009
  • Prise en charge des cervicalgies aiguës et chroniques. Une approche fondée sur les preuves. N. Bogduk, B. McGuirk, Elsevier.

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