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Qu'est-ce que c'est?

Des médecins ont rédigé pour vous des réponses aux questions que vous vous posez à propos des maladies les plus fréquentes.

Attention: ces informations ne remplacent pas un contact avec le médecin

       
 
Pneumonie

Pneumonie

Radiographie des poumons CC BY alvimann/morgueFile
La pneumonie est une inflammation des poumons due à des virus ou à des bactéries. Elle nécessite parfois (mais pas toujours) un traitement antibiotique.

Brève description

La pneumonie est une inflammation plus ou moins étendue des poumons ; elle peut concerner un ou plusieurs lobes pulmonaires au niveau d’un seul ou des deux poumons. Elle est le plus souvent causée par une infection virale ou bactérienne.

La bronchopneumonie est une affection plus légère que la pneumonie, qui touche les bronches et les poumons de manière limitée.

Symptômes

Les symptômes habituels de la pneumonie sont :

  • une toux sèche ou plus ou moins productive (avec des expectorations/crachats)
  • de la température (fièvre)
  • des difficultés respiratoires
  • une accélération du rythme cardiaque (tachycardie), qui peut être un signe de gravité de la pneumonie
  • éventuellement des douleurs dans la poitrine, le plus souvent situées sur le côté

Causes

Par ordre de fréquence, une pneumonie peut être due à des bactéries (pneumocoques), à des virus (virus de la grippe ou autres virus respiratoires) ou à des germes atypiques (mycoplasmes).

Facteurs de risque

Une pneumonie peut être favorisée par les circonstances suivantes :

  • une affection virale récente ou encore présente (« refroidissement »), sur laquelle se développe une surinfection bactérienne
  • une maladie des poumons, comme la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)
  • le tabagisme ou la consommation excessive d’alcool (qui diminuent les défenses de l’organisme)
  • un âge avancé (les poumons sont plus fragiles chez les personnes âgées)
  • une infection par le virus du sida (VIH) ou un traitement qui diminue les défenses de l’organisme (chimiothérapie anticancéreuse ou traitement immunosuppresseur)

Traitement

Les pneumonies bactériennes se traitent avec des antibiotiques. Ceux-ci sont essentiels au traitement et doivent entraîner la disparition de la fièvre et une nette amélioration de l’état général dans les trois jours.

Des inhalations de vapeur froide ou chaude (avec éventuellement un additif tel que de l’essence d’eucalyptus) peuvent être indiquées pour faciliter la respiration et l’élimination des secrétions bronchiques en excès (expectorations).

Un traitement chirurgical est exceptionnellement nécessaire et est réservé à certaines complications comme les infections de la plèvre (membrane enveloppant le poumon) ou les abcès ne répondant pas à un traitement antibiotique bien conduit.

Evolution et complications possibles

Une pneumonie peut s’accompagner de complications. Il faut y penser en particulier si la fièvre persiste plus trois jours après le début d’un traitement antibiotique car cela peut indiquer la présence d’une infection de la plèvre, d’un abcès ou d’autres maladies pulmonaires (tuberculose, maladie auto-immune).

D’autres complications plus rares sont :

  • l'accumulation de liquide dans l’enveloppe du poumon (la plèvre) par réaction à l’infection (épanchement pleural) ou l'extension de l’infection à la plèvre (empyème)
  • une destruction localisée du poumon par le germe et l’inflammation à la suite d’un abcès (nécrose du poumon)
  • une insuffisance respiratoire qui peut nécessiter provisoirement l’instauration d’une respiration artificielle
  • la présence de sang frais (rouge) dans les expectorations (crachats)

Prévention

Il est possible de prévenir la pneumonie en adoptant un mode de vie sain et équilibré, il s’agit en particulier :

  • d’éviter de fumer ou les endroits enfumés
  • d’éviter les substances - alcool, drogues – qui pourraient amener une perte de conscience et donc une aspiration dangereuse d’un éventuel vomissement
  • d’éviter les facteurs de stress psychiques et physiques (fatigue, surmenage, changement brusque de température)
  • de discuter de l’indication d’une vaccination contre la grippe ou les pneumocoques avec le médecin

Quand contacter le médecin ?

Informations utiles au médecin

Le médecin s’intéresse en particulier à la durée des symptômes (fièvre, toux), à l’aspect des expectorations (crachats), à la présence ou non de douleurs dans la poitrine ou de difficultés respiratoires. L'impression que le cœur bat plus fort ou plus vite que d’habitude (palpitations, tachycardie) ou le fait d’avoir les lèvres bleutées sont également des informations importantes à signaler.

Examens

Outre l’examen clinique (mesure de la pression, du pouls, du rythme respiratoire), le médecin pourra décider de mesurer la quantité d’oxygène dans le sang (oxymétrie ou gazométrie), de faire une radiographie des poumons et/ou une prise de sang.

Références

  • www.splf.org
  • Lamy O., Zanetti G., Bille J., Aubert J.D., Berger J.P., Malinverni R., Potin M., Vidmer D., Favrat B., Cornuz J., Burnand B., Prise en charge ambulatoire et hospitalière de la pneumonie acquise à domicile. Résumé des recommandations pour la pratique clinique du département de médecine du CHUV. Médecine et Hygiène 62(2492), pp. 1573-1578, 2004
  • Rev Mal Respir. 2007 Mar; 24(3 Pt 1):381-6. Pneumonie acquise dans la communauté chez des adultes non immunosupprimés Benhamou D, Goupil F. Service de Pneumologie, CHU Rouen, France
  • Médecine et maladies infectieuses 36 (2006) 636-649
  • Critères du suivi évolutif des pneumonies aiguës communautaires et des exacerbations aiguës de bronchopneumopathie chronique obstructive. G. Huchon Service de pneumologie et réanimation, université de Paris-Descartes, hôpital de l'Hôtel-Dieu, 1, place du Parvis-de-Notre-Dame, 75004 Paris, France
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  • Guidelines for the management of adult lower respiratory tract infections
  • Woodhead M, Blasi F, Ewig S, Huchon G, Ieven M, Ortqvist A, Schaberg T, Torres A, van der Heijden G, Verheij TJ; European Respiratory Society; European Society of Clinical Microbiology and Infectious Diseases

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