Cancer de la vésicule biliaire

Dernière mise à jour 29/03/12 | Maladie
Préparation d'une opération de la vésicule biliaire

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Chaque année en Suisse, environ 330 personnes développent un cancer de la vésicule ou des voies biliaires. 57% des personnes touchées sont des femmes, 43% des hommes.

Introduction

Un texte de la

Le cancer de la vésicule biliaire survient presque exclusivement à un âge avancé: deux tiers des patients ont 70 ans et plus au moment du diagnostic.

La vésicule biliaire est un organe en forme de poire situé entre le foie et l’intestin, qui a pour fonction de stocker la bile, le liquide digestif sécrété par le foie. Lorsque cela est nécessaire, la vésicule biliaire évacue la bile, qui traverse les voies biliaires avant de se déverser dans l’intestin grêle.

Vésicule biliaire et organes voisins

Peau jaune et urine foncée

Généralement, le cancer de la vésicule biliaire ou des voies biliaires n’occasionne aucune douleur avant que la tumeur n’ait atteint une taille propre à bloquer l’écoulement de la bile en direction de l’intestin grêle. Les symptômes typiques d’un ictère apparaissent alors:

  • coloration jaune de la peau et des globes oculaires
  • coloration foncée de l’urine
  • selles claires
  • prurit

Certains patients souffrent également de nausées, de vomissements ou de douleurs abdominales.

Représentation des organes biliaires à l’aide d’un produit de contraste

Pour poser le diagnostic, les organes digestifs sont explorés par exemple par échographie, tomographie informatisée ou tomographie à résonance magnétique.

Pour examiner de plus près la vésicule biliaire et pouvoir prélever des échantillons de tissus, on réalise une cholangiographie rétrograde endoscopique (CRE), qui consiste à introduire un endoscope dans l’intestin grêle jusqu’à l’abouchement du canal cholédoque. De là, un produit de contraste est injecté dans le canal cholédoque et, au même moment, une radiographie est effectuée. Celle-ci permet d’examiner avec précision les voies et la vésicule biliaires.

Si la tumeur ne s’est pas encore trop étendue, elle est enlevée par intervention chirurgicale, éventuellement avec certaines parties du foie. La radiothérapie et la chimiothérapie sont d’autres traitements possibles.

Glossaire

Tumeur: Augmentation de volume d’un tissu; désigne le plus souvent la néoformation pathologique de tissus, qu’elle soit bénigne ou maligne; les termes de «tumeur maligne» et de «cancer» sont synonymes (cf. «carcinome», «malin»).

Produit de contraste: Substance introduite dans le corps avant un examen radiologique, par exemple par voie orale ou intraveineuse; renforce les teintes de chaque organe et les rend ainsi plus visible.

Endoscope: Instrument souple en forme de tube, introduit dans l’organisme pour examiner les cavités ou les organes creux; muni d’un objectif et d’une source de lumière, il permet d’explorer en détail l’intérieur d’un organe (cf. «endoscopie»).

Radiothérapie: Traitement de maladies, essentiellement cancéreuses, par rayonnement ionisant; on distingue la radiothérapie externe (par un appareil qui produit le rayonnement) de la radiothérapie interne, qui consiste à introduire la substance radioactive dans l’organisme (cf. «brachythérapie»).

Chimiothérapie: Traitement des maladies infectieuses et cancéreuses avec des médicaments qui tuent les agents pathogènes ou les cellules cancéreuses; ce terme désigne le plus souvent le traitement des maladies cancéreuses par cytostatiques; selon l’objectif recherché, on parle de chimiothérapie curative, palliative, adjuvante ou néo-adjuvante.

Pour en savoir plus...

Plus d'information, ainsi que des brochures sur le cancer de la vésicule biliaire sont disponibles sur le site de la Ligue suisse contre le cancer (plusieurs langues disponibles): www.liguecancer.ch

Article original: http://www.liguecancer.ch/fr/a_propos_du_cancer/types_de_cancer/cancer_de_la_vesicule_biliaire/

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