J'ai des fourmis dans les jambes le soir, c'est grave Docteur?

Dernière mise à jour 08/04/14 | Article
J'ai des fourmis dans les jambes le soir, c'est grave Docteur?
Si vous êtes confortablement allongé dans votre lit et que vous ressentez un besoin irrépressible de bouger vos jambes, vous souffrez peut-être du syndrome des jambes sans repos. Des massages et une meilleure hygiène de vie suffisent souvent à supprimer ce problème chronique.

Vous n'en avez peut-être jamais entendu parler, mais le syndrome des jambes sans repos (SJSR) est un problème fréquent et qui peut toucher n'importe qui.

Les personnes qui en sont atteintes souffrent d’impatience dans les jambes: alors qu’elles sont en général au repos, assises ou couchées, elles éprouvent le besoin de bouger leurs jambes pour chasser un inconfort désagréable qui peut être accompagné d’une sensation de fourmis dans les membres. Ce phénomène occasionne une gêne, voire une douleur, et se manifeste le plus souvent le soir et la nuit, entraînant des difficultés à s'endormir.

Des études montrent que 5 à 15% de la population se plaindrait du SJSR. Les femmes sont deux fois plus touchées que les hommes et le risque de développer un SJSR augmente avec l'âge. Les patients touchés présentent souvent des troubles du sommeil et une diminution de la qualité de vie.

Le traitement varie en fonction du degré de sévérité. Toutefois, la plupart du temps, une meilleure hygiène de vie ainsi que des massages ou du stretching avant de se coucher permettent de faire disparaître les symptômes. Dans les cas plus graves, il peut être nécessaire de prendre des médicaments.

Les facteurs déclencheurs

Même si les causes du SJSR restent encore inexpliquées, plusieurs études ont montré que certaines conditions favorisent le développement de ce syndrome. Parmi celles-ci, on peut citer la carence en fer, le tabagisme, la grossesse, le diabète et la présence d’une affection neurologique (maladie de Parkinson, lésion de la moelle épinière, etc.). Les symptômes peuvent aussi être causés par des médicaments, tels que les antidépresseurs. Des études récentes montrent qu’une prédisposition génétique au développement d’un SJSR est très probable.

Carence en fer et déficit en dopamine

Les patients atteints du SJSR souffrent probablement d'un déficit en fer dans certaines zones du cerveau, ce qui entraine une dysfonction du système de la dopamine (neurotransmetteur) qui joue un rôle dans la régulation de la motricité.

Le diagnostic

Un groupe d'experts international (l’International Restless Leg Syndrome Study Group) a élaboré une liste de quatre critères à remplir pour établir le diagnostic du SJSR:

  • le désir irrépressible de bouger ses jambes, en général accompagné ou causé par des sensations d’inconfort et de fourmillement dans les jambes (parfois les bras ou d’autres parties du corps peuvent être touchés);
  • des symptômes aggravés par le repos ou durant l’inactivité;
  • des symptômes améliorés, parfois seulement temporairement, par les mouvements, tels que la marche ou l’étirement;
  • des symptômes s’aggravant le soir et la nuit.

Le traitement

Pour évaluer le degré de sévérité des symptômes (douleur, état de fatigue, humeur…), le médecin se base sur différents critères à partir d’un questionnaire.

Même si les résultats montrent que le SJSR est sévère, le médecin évite dans un premier temps de prescrire des médicaments. Il recommande tout d'abord au patient d'améliorer son hygiène de vie: diminution ou arrêt du tabac, de l'alcool et de la caféine. Il lui conseille également de faire des étirements ou massages des jambes avant le coucher. De plus, il veille à supprimer les facteurs déclenchants possibles, tels que la carence en fer, et si le cas se présente, et peut faire arrêter la prise de médicaments pouvant favoriser le SJSR (certains antidépresseurs notamment). Enfin, il est important que le patient réduise son stress et adopte une hygiène du sommeil adéquate.

Traitement avec médicaments

Seulement 20% des patients ont besoin de médicaments pour faire disparaître le SJSR. Ce sont généralement ceux dont les résultats au questionnaire ont montré que les symptômes affectaient grandement leur vie quotidienne. Les médicaments les plus efficaces sont les agonistes dopaminergiques. Ils ont pour but de simuler l’effet de la dopamine au niveau du cerveau. Ces traitements sont similaires à ceux prescrits pour la maladie de Parkinson, dont les tremblements et la diminution de la mobilité sont aussi le résultat d'un déficit en dopamine.

Effets secondaires

Un phénomène d'augmentation des symptômes a parfois été observé avec les agonistes dopaminergiques, mais en fractionnant les prises le risque est diminué. Des troubles du comportement tels que des achats compulsifs, de la boulimie, une sexualité exacerbée ou des nausées peuvent aussi se manifester. Ces effets secondaires peuvent toucher jusqu'à 20% des patients, avec un risque plus élevé chez les femmes.

Désagréable et contraignant, le SJSR reste toutefois un problème qui se traite, le plus souvent, sans avoir recours à des médicaments.

 

Plus d’informations sur:

www.restless-legs.ch

 

Référence

Adapté de «Docteur, j'ai mal et des fourmis dans les jambes le soir…», par Dr S. Guinand, Dr B. Pedrazzini, Dr B. Favrat, Pr J. Cornuz, Département de médecine et santé communautaire, PMU Lausanne, Dr R. Heinzer, Centre d'investigation et de recherche sur le sommeil, CHUV. In Revue médicale suisse; 9: 2212-217. En collaboration avec les auteurs.

A LIRE AUSSI

Somnambulisme
Ce que vous devez savoir sur le somnambulisme

Ce que vous devez savoir sur le somnambulisme

Dormir debout, c’est possible pour les somnambules. Zoom sur un trouble pas si rare, et même fréquent...
Lire la suite
Sommeil
soigner_jambes_sans_repos

Mieux soigner le syndrome des jambes sans repos

Beaucoup plus fréquent qu’on ne le croit, ce syndrome handicapant reste une affection sous-estimée, mal...
Lire la suite
Apnée du sommeil
test_detecte_apnee

Un test très simple détecte l’apnée du sommeil

Il existe désormais un test rapide et très fiable pour détecter les personnes qui risquent de souffrir...
Lire la suite
Articles sur le meme sujet
dormir_essentiel_survie

Dormir est essentiel pour notre survie

L’homme dort depuis la nuit des temps. Il y consacre même un tiers de sa vie. Et pourtant, le sommeil reste un des grands mystères de la science. Pourquoi dort-on et quelles sont au juste les origines du sommeil? Les chercheurs romands tentent d’y répondre.
parasomnies_cauchemardesques_frontiere

Parasomnies cauchemardesques: quand la frontière se brouille entre rêves et réalité

Dans nos rêves, il nous arrive de vivre des événements tragiques, mais nous savons qu’il ne s’agit que de songes. Certaines personnes vivent au contraire leurs rêves de façon si intense que cela peut avoir des conséquences tragiques.
PULS_tomber_bras_morphee

Tous les secrets d’un bon sommeil

Si vous ne faites pas partie de ces personnes qui s’endorment en quelques secondes, rassurez-vous. Il existe des moyens pour retrouver un sommeil réparateur.
Videos sur le meme sujet

Gros plan sur le sommeil polyphasique

Bastien Confino entame une expérience de sommeil biphasique.

L'hypnopédie: faut pas rêver!

L'hypnopédie est une théorie selon laquelle l'Homme est capable d'apprendre en dormant.

Une des causes probables de la narcolepsie découverte

Des chercheurs suisses viennent de démasquer un des responsables de la narcolepsie.
Maladies sur le meme sujet
Insomnie

Insomnies

Les troubles du sommeil constituent un véritable problème de santé publique, tant par leur fréquence que par leurs répercussions humaines, sociales et économiques.